研究显示现代马来自两个古老世系【澳门新萄京5566com】

一马当先背后的基因困局 近亲繁殖给赛马带来灾难

研究显示现代马来自两个古老世系

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California Chrome这样的纯种马开始更多地近亲交配。图片来源:MATT SLOCUM

几乎所有现代马均来源于两个古老血统。图片来源:Gerard Lacz

California
Chrome有惊无险地赢得赛马界最负盛名的比赛,“三冠王”多是由此类纯种马夺得,它们摆脱“卑微”的出身迅速崛起。美国《华盛顿邮报》称,这位“选手”的母亲是一匹“普通马”,它的父亲同样“默默无闻”。

马的繁育记录是人类历史上动物世系编年体中最令人印象深刻的工作之一,甚至能追溯到数千年前。但解密现代马类的基因来源十分困难。不过,日前一项新研究显示,几乎所有现代马的品种都能被追溯到两个不同的古老中东品种,然后在约700年前被带到了欧洲。

但相关人士对California
Chrome进行了背景调查,结果显示,它与其他并肩作战的卓越赛手来自相同的基因库,并与肯塔基赛马大会冠军Northern
Dancer和三冠王Seattle
Slew的曾曾祖父的基因有相似之处。“它们常近亲交配,就像纯种狗。”美国加州大学戴维斯分校兽医Carrie
Finno说。“与其他品种相比,纯种动物几乎就像克隆。”康奈尔大学免疫学家和兽医Doug
Antczak提到。

而了解这些马匹是如何经由贸易、馈赠或偷盗到达西方的,将有助于阐明在人类历史上东西方文明的融合和碰撞。

最近的基因研究发现,这些动物正变得更相似,并且为马类血统制造了潜在危险。数量越来越少的快速种马却要产下越来越多的马驹,一些兽医认为近亲繁殖会伤害纯种马血统。同时,赛马的不景气也减少了新纯种马驹的登记数量,从1986年的5.1万匹到2013年的2.3万匹,这让基因库更加萎缩。Finno认为这些趋势“令人担忧”。

人类约在6000年前开始在欧亚大草原上驯养马匹,即靠近现在的乌克兰和哈萨克斯坦西部地区。在之后的数千年里,人类让这些动物为自己“工作”,并有选择地进行驯养和繁殖,以便它们在速度、耐力、力量、智力和可训练性等方面有令人满意的特性。

她表示,这导致的种群遗传瓶颈效应将使得纯种马难以抵御新兴的感染,并更容易保留一些不良基因,例如致病、不育或畸形腿基因。不赞同Finno观点的研究人员表示,性能繁殖能避免良种马遗传许多毁灭性疾病,因为生病的动物难以跑得如此快。“一种最少生病的狗是比赛灰犬,它们也按相同的方式繁殖。”Antczak说。肯塔基大学遗传学家Ernest
Bailey 也表示赞同,“这不是一个脆弱的品种。”

人们几乎已经将马的世系研究推进到开始驯养时期,但直到18世纪,马匹才有了“身份证”——欧洲开始颁发详尽的“血统证书”,以便追溯马驹的父系以及其可能继承到的特性。

纯种动物始于近亲交配:它们的父系起源可以追溯到18世纪初英格兰3个种马中的一个。那时,种马配种后所付的种马费依赖于种马的速度和它们能在多大程度上制造出其他获胜者。该体系一直持续到上世纪80年代中期,当时Northern
Dancer的种马费激增到了100万美元,并且1年大的马驹能卖到1300万美元。

该新研究的负责人、维也纳兽医大学进化生物学家Barbara
Wallner及其同事,利用现代DNA测序技术分析了这些古老但被认真保存的数据,以调查现代马的血统起源。

这些钱带来了一种新的空中旅行者——“飞行种马”,它们在春季繁殖期飞到不同半球。Bailey表示,这产生了一种“成吉思汗效应”,一些种马支配着基因库。顶级种马产下的马驹在拍卖中能出到最高的价格,因此这足以刺激所有者继续支付高昂的种马费。

研究人员在52匹活的公马身上的Y染色体的一个DNA片断上首次定位了数十个变体。这些马代表了21个现代品种。随着成年公马的Y染色体出现微小的基因突变,它们能被全部遗传到公马驹身上,遗传学家便能借此追踪这些公马的父系。

但为速度进行的繁殖与选择健康和持久性的繁殖不同。今天最快的纯种马的瘦腿和小蹄子有更大的肌肉平衡,这导致头重脚轻的马的四肢很容易在高速奔跑中折断,例如2006年Barbaro在普利尼斯大赛中后腿骨折。随着近亲交配的增多,许多纯种马开始退出比赛并提前退休,这激发了人们对这些马持久性不够的广泛猜测。

澳门新萄京5566com,未参与该研究的肯塔基大学遗传学家Ernest
Bailey表示,这可能听起来很简单,但实际操作十分困难:定位Y染色体上的功能基因是出了名的棘手,因为还存在冗长的无功能DNA重复序列。特别是马的Y染色体有极低的遗传多样性,使它更难以找到个体之间有意义的差异。