大长今: 大长今(53)

缘(5)

梦(7)

  长今束手无策,呆呆地望着被强行拉走的今英。今英一步一回头,终于消失在长今的视野中,仿佛一切也都随之消失了。

  男女侍从们穿梭于遮阳篷之间,待令熟手*(在宴会或其他大型活动时负责准备宫廷饮食的男厨——译者注)打开最大的遮阳篷正要进去。

  “古往今来,宫女之法甚于国法。区区宫女竟敢翻越宫墙?”

  御膳和宴会用膳分别由不同的人在不同的调理室内进行,君王的日常用膳由厨房尚宫负责,每逢宫中举行宴会或庆典时,则由待令熟手负责。
 
  负责厨房事宜的厨房尚宫通常都是十三岁进宫,跟随固定的一位师傅学艺满二十年,等到了三十三岁时才能正式任命。“手艺娴熟随时待命”的待令熟手并不直接调制食物,只是负责准备宴会和接待事宜。待令熟手和尚宫所属机构也不相同,他们从属于吏曹下辖的内侍府。

  勃然大怒的提调尚宫厉声呵斥。最高尚宫以及御膳房所有的尚宫全都垂首侍立,犹如罪人。王宫上下都忙于准备大王寿宴的关键时刻,长今却被内禁卫军官带走了。如果不是这样,最高尚宫还可以在她的职权范围内大事化小,小事化了。

  “嬷嬷,请问您有何吩咐?”

  “竟然有这种事情发生,可见宫女教育何其松散!”

  待令熟手走进遮阳篷,垂首请示提调尚宫。

  铁证如山,谁都无话可说。韩尚宫阴沉着脸,忧心忡忡。

  “圣上想吃鸡参熊掌,崔尚宫已经备好了材料,你看一看。”

  “简直是可恶之极!最高尚宫罚俸半年!带领长今的韩尚宫、负责御膳房教育的崔尚宫,分别由上赞降至中赞!至于长今,除了领受内禁卫的惩罚,明天凌晨还要重责二十大板!”

  “是,嬷嬷。”

  “嬷嬷!”

  待令熟手认真检查了整理好的熊掌和其他材料。

  韩尚宫的几近于哽咽了。

  “这些够吗?”提调尚宫问道。

  “她还只是个丫头,面对即将死去的血肉之躯,一时失去了分辨能力,所以才如此轻举妄动。求您发发慈悲吧!”

  “是的,崔尚宫准备得很充足。”

  “你给我闭嘴!如果不想被赶驱逐出宫,就给我闭嘴!”

  “那就好,一定要准备好,确保万无一失。”

  提调尚宫脸色铁青。既没有人敢求情,也没有人敢退下,所有在场的人急得就像热锅上的蚂蚁。

  “是,嬷嬷。”

  “你看看你这个样子?真想让我赶你出去吗?”

  提调尚宫回头看了看崔尚宫,终于松了口气。崔尚宫紧绷的脸上也少了些紧张。

  “……”

  “御膳房里也不能有半点闪失,你告诉御膳房内人*(朝鲜时代尚宫以下的宫女称为内人——译者注)了吗?”

  “我不愿再看见你,马上出去!”

  “是的。最高尚宫正亲自准备王后娘娘的膳食呢。”

  即使再坚持下去,提调尚宫的气也不会消。走出执务室的尚宫们全都耷拉着肩膀,垂头丧气。

  “我还忙着准备宴会顾不上那边,越是这种时候,越是马虎不得。”

  最高尚宫立刻赶往长番内侍的执务室,块头肥大的她摇晃着胳膊逐渐走远。韩尚宫茫然不解地盯着她的背影。

  “是,嬷嬷。”

  “我也是刚才听说的,提调尚宫下了命令,我也没有办法,这是宫女们的事。”

  崔尚宫垂首侍立,极尽谦恭。提调尚宫朝她轻轻点了点头,目光中充满了深深的信任。

  “可你不是分管御膳房吗?这孩子冤枉啊。”

  与此同时,崔内人正在御膳房里烹炒鲍鱼。负责君王和王后膳食的地方叫做御膳房或烧厨房,烧厨房又分为内厨房和外厨房,内厨房负责御膳,外厨房负责宴会或祭祀所需的食品。

澳门新萄京5566com,  “至于最高尚宫为什么要为手下包庇过错,这可不在我的权限之内。”

  鲍鱼已经收拾停当了。崔内人切鲍鱼的动作既柔和又麻利。改刀完毕,她又开始捣蒜和姜,速度更快了。

  “既然如此,内禁卫那边还请您帮帮忙。她已经被赶出宫了,听说还要追究她侵犯王宫的罪过。请您无论如何也要帮忙阻止。”

  离此不远处,朴内人正在切萝卜,准备往萝卜酱汤里放。不知道为什么,她并没有集中精神切萝卜,而是不停地偷瞟崔内人。

  长番内侍默默无语,不置可否。

  崔内人没发现朴内人正在偷看自己,她专心致志地捣蒜。仔细看时,中间好象有几个不是大蒜。朴内人要看的似乎就是这些,她的眼神立刻尖锐起来。

  “如果一定要赶她出宫,为什么非要从内禁卫的监牢里离开呢?可不可以让她从我的房间里走?”

  捣完调料后,崔内人把它们放进正在熬制的调料酱。正在这时,最高尚宫进来了。

  “我明白了,这个我倒是可以帮帮忙。”

  “都准备好了吗?”

  今英也在向崔尚宫求情。

  “是的。”

  “这些事情都是因我而起。”

  负责指挥内人的气味尚宫站到最高尚宫面前说道。君王和王后用膳之前,先由尚宫对食物进行检验,负责该项工作的就是气味尚宫。这个步骤只是为了检查食物中是否有毒,食物摆上御膳桌前品尝味道则是最高尚宫的职责。

  “最高尚宫嬷嬷也会处罚你的。”

  连同早晨七点钟前的初朝饭床在内,包括早餐、午餐和晚餐,王宫里一天要进四顿膳食。初朝饭床和白天的膳食相对简单,而晚餐就不同了,原则上至少要有十二道菜,需要准备的食物很多。