从古生态学家职业巨变看科学与政治碰撞—资讯澳门新萄京5566com

澳门新萄京5566com 3

从古生态学家职业巨变看科学与政治碰撞

考察、实验、撰文、投稿,科学家的工作只在于写好论文?一通来自加州州长的电话改变两位古生物学家的科研生涯和他们对科学家职责的看法。他们在《自然》上发表的论文,最终转化成了一份受到众多政策制定者传阅的科学共识声明。这个在人类活动下伤痕累累的世界,也可能因此发生变化。

曾有恐怖邮件让他“结束自己”以减少碳排放,还有人“鼓励”他探索“瑜伽飞行”来帮助人类。因此,Barnosky对要求他联系美国加利福尼亚州州长Jerry
Brown的邮件表示怀疑一点也不奇怪。

2012年6月,加州大学伯克利分校的古生物学家安东尼·巴尔诺斯基(Anthony
Barnosky)在《自然》上发表了一篇论文,称由于人为因素造成的气候变化、物种灭绝、生态破坏、环境污染以及人口增长,地球正被推向“临界点(tipping
point)”。论文的发表引起了媒体的热切关注。

澳门新萄京5566com 1

加州州长杰瑞·布朗(Jerry
Brown)联系了巴尔诺斯基。在两人进行了若干次通话后,布朗州长请求巴尔诺斯基和论文的共同作者、巴尔诺斯基的妻子伊丽莎白·哈德利(Elizabeth
Hadly)共同将论文翻译成能供政府官员传阅的共识声明。

Anthony Barnosky和Elizabeth Hadly在实验室。

巴尔诺斯基夫妇答应了布朗。为了完成这项任务,他们必须将7页的学术论文转变成政策制定者和公众看得懂的版本。仅巴尔诺斯基撰写的声明初稿就有整整46页。他与妻子以及另外13位共同起草人一起讨论声明的结构。声明中引用了126项科学研究,要在总结这些研究时光用“人话”——不使用任何科学术语——是巴尔诺斯基觉得最头疼的地方。最后,经过21版修改,声明中的措辞才最终有了定案。

图片来源:Jonathan Sprague

澳门新萄京5566com 2加州州长杰瑞·布朗去年在NASA艾姆斯研究中心展示起草好的共识声明。图片来源
:Justin Sullivan/Getty

Anthony
Barnosky一开始以为这封邮件是一个玩笑。作为物种灭绝方面的专家,Barnosky为逼近的环境危机敲响了警钟,同时他也习惯了自己的邮箱被各种古怪信息填满。

从字体到项目符号,从政多年的布朗州长也在声明的格式方面给了巴尔诺斯基夫妇不少指点,但并没有对内容本身作出调整。在布朗的帮助下,他们最终完成了这份名为《维持人类21世纪生命保障系统的科学共识》的声明。在完成声明后,巴尔诺斯夫妇向世界各地全球变化领域的研究者发送了声明,并在一个月内收到了来自41个国家的522个支持签名。

曾有恐怖邮件让他“结束自己”以减少碳排放,还有人“鼓励”他探索“瑜伽飞行”来帮助人类。因此,Barnosky对要求他联系美国加利福尼亚州州长Jerry
Brown的邮件表示怀疑一点也不奇怪。他只是疲倦地留下了语音信息,对自己受到了愚弄表示抱歉。但那天晚些时候,他的电话响了,是Brown打来的。

然而,一些科学家并不同意声明中出现的“临界点”说法。巴尔诺斯基夫妇也承认“临界点”的确是一个标签化的词。马里兰大学的生态学家厄尔·埃利斯表示,尽管他理解这样的表述是政治家容易接受的,但地球生物圈可能迫近临界点的观点充其量还只是假说。不过,这份共识声明最终还是获得了超过3300份签名支持,其中大多数来自科研人员。

那是2012年6月,加州大学伯克利分校古生态学家Barnosky之前在《自然》杂志发表了一篇引人注目的论文,他表示人类引起的气候破坏、物种灭绝、生态系统亏损、污染和人口激增,使得地球面临一个“行星规模的临界点”。该论文的联合作者Elizabeth
Hadly是他的妻子,也是斯坦福大学古生物学家。

澳门新萄京5566com 3共识声明的中文版截图。这份共识声明得到了大量研究者的签名支持。不过一些科学家对“地球正迫近临界点”的观点是否得到充分证实表示怀疑,因此没有在声明上署名。图片来源:consensusforaction.stanford.edu

州长看到了媒体报道,对科学问题提出了疑问,并对科学界对此同意的程度尤其感兴趣。Barnosky提到,这次谈话的要点归根结底就是一个问题:“你们为何不在天台上喊出这个问题?”

布朗州长则将这份声明传递到了包括美国总统奥巴马和中国国家主席习近平在内的政治家手中。不久之后,中国政府与加州签署了寻求双方合作、减少温室气体排放的谅解备忘录。哈德利也设法将声明翻译成包括中文在内的不同语言,并将它发送其他国家的政府首脑。今年6月,尼泊尔议会成员在加德满都签署了这项共识声明,哈德利则通过视频通话参与了这次活动。

“我们认为自己正是这样做的。”Hadly回忆道。

为了完成这份共识声明,巴尔诺斯基夫妇耗费了大量时间。他们表示,这个经历让他们了解到科学家的工作远不止于发表论文。在此过程中,他们更实际地思考了自己工作的意义,以及科学家应不应该充当政策的倡导者。作为科学家,巴尔诺斯基和哈德利努力在就事论事与为特定政策背书之间把握好分寸。

之后,Brown提出了一个令人惊讶的要求:Barnosky和Hadly能否将这门科学转化成一种能用于政界的形式——
一种共识声明。他们同意了,并在Brown的帮助下制作了一份号召报告。该报告获得超过3300人的签名支持,其中大部分是研究人员。

他们也强调,没有州长布朗的存在,这件事是做不成的——“你可以将世界上所有的共识声明都拿到手,但只有在政策制定者真正用这些声明做事的时候,它们才真正变得有效。”巴尔诺斯基说。(编辑:球藻怪)

该文件为Brown装备上了与气候变化战斗所需要的强大科学理论武器,他将该报告递交给包括总统巴拉克:奥巴马在内的数位政治家。之后不久,加州就与中国签订协议,联合开发绿色技术,并减低温室气体排放。该报告的语句也变成加州、俄勒冈州、华盛顿州和加拿大不列颠哥伦比亚省气候条约的一部分。

信息来源:Nature, Science and politics: Hello, Governor

Barnosky和Hadly表示,与Brown的合作改变了他们的职业轨迹,这是他们之前从未想象过的。这占据了他们近1年的时间,让他们开始更多地思考自身工作的关联性,并迫使他们迎接正面而来的指责:科学家是否应该成为政策的簇拥者。

文章题图:Jonathan Sprague/Redux/Eyevine

“这份声明比我之前做过的任何事都更有价值。”Hadly说。

在这份声明能帮助国际谈判之前,Barnosky和Hadly需要将自己为科学家撰写的7页纸论文转化成一份读者是世界政要、政策制定者和大众的文件。当时正在休假写书的Barnosky担任了这份长达46页的文件的主要作者。

他和Hadly利用晚上和周末时间讨论了这份报告的结构。Barnosky集中写好了草稿,并将它们发给Hadly和其他14位联合作者进行修改。他说,最困难的部分是汇总126份被引用的研究,而且不能使用任何科学术语——甚至需要推敲21次才确定所用词语。

对于他们而言,这是一个全新的领域,但他们获得了指导。“州长Brown教会了我们如何去做。我告诉我们他需要哪种形式,不只是让他自己理解,还要递交给政策制定者。”Hadly说。

分项要点是必需的,就像前面一页纸的摘要。Brown希望它能按照经典格式撰写,而非华而不实或乱七八糟的。于是,他们在格式方面犹豫不决,甚至对签名处应该放在哪里也举棋不定。而且,字体也很关键。Brown希望字体能够简单清晰,并且“科学舆论”用红色突出。不过,州长的建议仅限于格式方面,并未对内容有所要求。