绝塞传烽录: 第一回 恩仇未了相思债 利害云何骨肉情

  杨大姑去找龙灵珠时候,杨炎已经见着他的父亲了。
  不过杨牧却似乎一点也看不出来,站在他面前的就是他的儿子。
  他愕了一愕,说道:“这位是………
  闵成龙道:“他是总管大人从白驼山请来的朋友。”
  杨牧吃了一惊,说道:“是总管大人有事吩咐我么?”
  杨炎说道:“我不是总管大人差遣来的。”
  杨牧更是吃惊,说道:“那么是阁下自己的事情了?不知有何事要我效劳?”
  杨炎说道:“不是我的事情,是令徒的事情。我不过是无意之中碰上这桩事情的?”
  杨牧惊疑不定,双眼瞪着闵成龙。
  闵成龙道:“禀师父,师姑、她、她……”
  杨牧道:“她怎么样?”
  闵成龙道:“师姑,她,她突然来到弟子家中,要取弟子性命。是这位白驼山朋友救了我。”
  杨牧打量一下杨炎,回过头来对闵成龙道:“哦,有这样的事,你仔细说!”
  闵成龙惴惴不安,说道:“弟子是依照师父的吩咐做的,却不知做得对是不对,特来向师父请罪。”
  杨牧说道:“对,对,你做得很对。咱们是皇上的奴才,自当忠于皇上,那能只顾亲情!”
  闵成龙放下心上的一块石头,说道:“多谢师父不加怪责。”
  杨炎听得父亲这样答复,心里却是如坠铅块,沉重异常了。
  杨牧面向儿子,说道:“朋友,多谢你帮了小徒这个大忙。”
  杨炎心中悲痛,脸上却是不露神色,说道:“咱们是自己人,何须这个谢字,他决意再试一试父亲。”
  杨牧说道:“朋友,你是总管大人的亲信,还得你在总管大人面前美言几句,表明我的心迹,免我受到牵连!”
  杨炎勉强笑道:“杨大人赤胆忠心,早就有了大义灭亲的打算,我自当把所见所闻回报总管大人的。令姊和令甥所做的事情,绝对不会牵连到大人身上。”
  杨牧说道:“那我就先多谢阁下了,但我想阁下不仅仅是因为这仲事情而来的吧?我这个徒弟不是外人,有什么话你都可以说的。”他以为杨炎是奉了总管之命,要分沾他从震远镖局取得的利益的。在发生这件事情之后,说不定这人还要另外勒索他一份财帛。
  杨炎说道:“大人猜对了,实不相瞒,我此来固然是为了拜会大人,却也还有另外一件事情,要向大人请示!”
  杨牧连忙说道:“阁下言重了,请示二字我怎么敢当。有何吩咐,尽管说吧。”
  杨炎忽地说道:“大人对令姊和外甥可以不顾亲情,但不知对大人亲生的儿子又怎么样?”
  杨牧吃了一惊,说道:“阁下这话是什么意思,恕我愚鲁,可否请阁下说得明白一些。”
  杨炎说道,“杨炎是你的儿子吧?我要说的这件事情,正是和杨炎有关的。”
  杨炎是捏着嗓子改变了原来的口音说话的,说到自己的名字,不觉声音微颤。
  杨牧又再冷静的注视他一会儿,好像是知道瞒不过他了,只好说道:“不错,杨炎是我的亲生儿,但我们父子却是从未见过面的。他出了什么事?”说话仍然是真假各半。
  但这假的一半,却是假得恰到好处,杨炎心里想道:“他只道我当真是大内总管的心腹,自是不敢供出他曾经见过我了。”
  他故意问道:“你虽然没有见过这个儿子,但骨肉之情总是有的,是不是?”
  杨牧说道:“骨肉之情,谁能没有?何况我只有这一个儿子呢。不过假如是为了皇上和总管大人的缘故,我当然不能只顾骨肉之情。”
  杨炎心头更为沉重,却装作漫不经意的淡淡说道:“也没什么事情,不过我知道令郎已经到了京师,而且知道他不愿意你充当朝廷的‘鹰爪’嘿嘿,我是用令郎的口气说的,不是骂你!”
  杨牧颤声道:“他、他是叛逆?”
  杨炎说道:“他是否朝廷的叛逆我不知道,但我知道他和他的表哥齐世杰是一路的。怎么,你认为他的罪犹可恕,是吗?”
  杨牧连忙说道:“不是,不是,他心存反叛朝廷之念,已经是该死,该死了!”
  杨炎说道:“好,既然你也认为令郎该死,那你可肯帮我一点忙吗?”
  杨牧颤声说道:“帮什么忙?”
  杨炎说道:“帮我对付你的儿子。我已经知道他的所在,但我赶不及回去禀告总管大人。”
  杨牧说道:“你要我帮忙动手?杀、杀这们小畜生?”声音颤抖得更厉害了。
  杨炎心想:“总算他多少还有点不忍之心,可惜是太少了。”当下眼珠一转,缓缓说道:“用不着你出手,我也不一定非杀他不可。”
  杨牧好像松了口气,说道:“你要我怎样帮忙?”
  杨炎说道:“我的武功不及令郎,又来不及回去向总管大人求助。但我知道你也是有大内秘制的酥骨散的,请你给我一点,我自有办法下毒,不过事情我可要说在前头,我拿了令郎是要献给总管大人的,总管大人倘将他处死,这可与我无关!你想清楚,酥骨散你给不给我?”
  他冷冷的盯着父亲,等待父亲的回答。
  杨牧讷讷说道:“这个……”
  杨炎冷冷说道:“什么这个,那个,干脆一句话:“酥骨散你到底给不给我?”
  他已伤心到了极点,只待杨牧一把酥骨散给他,他就要立即露出自己的本来面目,从此斩断父子之情。杨牧说道:“给,给。不过请你稍待一会。我有几句话和小徒说。”
  杨炎说道:“好,我可以等你。但请快一些。”
  杨牧回过头来,说道:“成龙,你是我的好徒弟,你给我立了这件大功,我可要好好赏你。”闵成龙受宠若惊,连忙说道:“有事弟子愿效其劳,成龙不敢领赏。”
  杨牧说道:“我一向赏罚分明,你替我办事,正合我的心意,我是要重重赏你不可的。”
  说至此处,突然一掌劈下,喝道:“我要你死!”
  他使出的竟是杨家六阳手的杀手绝招!这一突如其来的变化,杨炎固然是始料之所不及,闵成龙更是做梦也没想到,即使他有防备也抵挡不了,何况毫无防备!
  只听得呼的一声,闵成龙的身子被他一掌打得飞出门外,哼也哼不出来,骨碌碌的就从楼梯滚下去了。
  杨炎诧异之极,问道:“杨牧,你为什么要杀徒弟。”
  杨牧喝道:“我不但要杀他,还要杀你!”
  声出招发,接连三招,都是六阳手的杀着。
  杨炎出手招架,他的功力远胜父亲,轻描淡写的化解父亲攻势,但内功却用得恰到好处,不至于伤及父亲。
  “杨牧,你疯了吗?难道你不相信我是你们总管大人派来的?”他还要试一试父亲。
  杨牧喝道:“就因为你是总管的心腹,我非杀你不可!”
  杨炎笑道:“为什么?”
  杨牧喝道:“为什么?难道你以为我真的愿意帮你害我自己的亲生儿子吗?我不杀你,你就要杀害我的儿子!”
  杨炎说道:“哦,原来你是要杀我灭口。但你也应该知道你这点本领是杀不了我的!”
  杨牧咬牙说道:“我知道打不过你,但我宁可死在你的手下,也要和你拼个死活!”他果然是说得到做得到,就像疯了一般,毫不顾自己的性命,猛扑杨炎。
  父亲打得越凶,儿子越是欢喜,杨牧并未打着杨炎的身体,却把压在他心上的一块石头打落了。
  杨炎轻轻使了个粘字劲,四掌一在三,把父亲的手掌粘住。
  杨牧红眼睛,喝道:“宇文小贼,你把我杀了向总管领功吧!”
  杨炎这才笑起来道:“爹爹,请恕孩子无礼!”
  杨牧大吃一惊,叫道:“什么,你、你是谁?”
  杨炎笑道:“爹爹,你认不出我了吗?我不是宇文雷,我是你的炎儿!”双掌松开,解了杨牧之困。
  杨牧好像仍是半信半疑,重复说道:“你。你、你真是我的炎儿?”
  杨炎不说话,拿起桌上的茶壶,以茶洗脸,恢复了本来面目。
  “啊,你果然是炎儿,何不早说,刚才把我吓死了。”
  杨炎说道:“爹爹,我听见闵成龙说,你要他害世杰表兄……”
  杨牧一皱眉头,截断他的话道,“炎儿,你到现在还未相信我?”
  杨炎说道:“爹爹,你为了我不惜把大师兄杀掉,我岂能对你还有怀疑。不过,表哥……”
  杨牧说道:“炎儿,也怪不得你对我还有怀疑的。但你要明白,知道我的心里只有你。我一日做大内侍卫,一日就不能对外人表明心迹,即使是对闵成龙也不例外,不错,我是曾把酥骨散给他,叫他对付世杰。但我的用意却是为了世杰的好的。我怕他一到京师就落在鹰爪手里,是以只能如此安排,世杰倘若中计,闵成龙也只是将他送来我这里,我自会悄悄将他放走。但成龙另有野心,我今天方如看出。我知道他纵然听我命令,也一定多向大内总管告密,所以我才不惜杀他。倒不是完全为了你的缘故,另外一半原因是为了世杰的。你明白了么?”
  杨炎是个很易激动的人,经过这番试探,他已经对父亲没有半点怀疑,再听得父亲这么一说,不觉眼泪夺眶而出,投入父亲怀中,说道:“爹爹,我误会了你,他们也误会了你!”
  杨牧微笑道:“你明白我的苦心就好,待我先出去了结成龙的事情,回头再和你说话。你不可离开房间。”
  杨炎霍然一省,说道:“对,你底下的人要是发现闵师兄的尸体……”
  杨牧微笑道:“这你倒可以放心,底下人未得我的允许,是不能踏进这座内院的。我做的事情,料想他们也没有这个胆子敢在外面乱说。不过当然还是小心一点的好,你等我一会儿。”
  过了一会,他回到房间,说道:“成龙的尸体我已经抛进山洞里用化骨散化得毛发无存了,好啦,你现在可以放心在这里住下去。”
  杨炎虽然对闵成龙甚为憎恶,听得他这样惨死,也是不禁毛骨悚然。不过父亲是为了他而杀闵成龙的,他自是不能怪责他的父亲。
  杨牧问道:“炎儿,你在想什么?”
  杨炎道:“没什么,只是孩儿恐怕不能住在这里。”
  杨牧道:“为什么?”
  杨炎道:“孩儿还要回去。”
  杨牧道:“回去,回哪里去?”
  杨炎道:“孩儿是和一位朋友同来京师的,住在西郊的一处地方,我想在天亮之前赶回去。”
  杨牧一皱眉头,说道:“你我父子重逢,我有许多话要和你说,你也应该有许多话要和我说吧。”
  杨炎说道:“我正是要把一件更重要的事情告诉你,当然我要把这件事说完才走。”心里暗暗奇怪,爹爹为什么不急于知道他往柴达木的结果。原来杨牧本是要他到柴达木去把义军首领孟元超的首级取回来的。
  杨牧这才作出此际方始想起的神气道:“对啦,我见了你几乎欢喜得忘记了这件最紧要的事情了上,其实,对我来说,还有什么事情比咱们父子能够互相谅解更紧要呢?比起来孟元超的首级倒是次要的了。不过虽是次要,没有这颗首级,咱们父子恐怕仍是不能长相聚的。”
  杨炎说道:“爹爹,孟元超的首级孩儿并未取回。”
  杨牧怔了一怔,说道:“为什么?你说过……”
  杨炎说道:“不错,孩儿说过要是取不到孟元超的首级孩儿就不回来。不过……”
  杨牧刚才那句话一说出口就发觉有点不妥,连忙设法挽救,不待杨炎说完,便即打断他的话道:“炎儿,你莫误会。只要你回到我的身边,即使我不能摆脱目前的处境我也是很高兴的了。孟元超的快刀天下第一,我本来就不指望你能够把他杀掉的。”
  杨炎趁机说道:“不错,孟元超的武功实在太强,孩儿打不过他,只好以后再说,不过孩儿另有一件东西,这件东西,对爹爹来说,恐怕比孟元超的首级更有用!”
  要知杨炎尽管同情他的父亲,但经过这一次他在柴达木耳闻目睹的事实,他对孟元超的误解亦已消除了许多。他不愿意对父亲说他是不能替他去杀孟元超了。
  他知道父亲对孟无超的仇恨极深,这不是他所能化解的了。因此他只能说谎,只能隐瞒了他在柴达木的遭遇。
  杨牧却那里知道儿子有这么复杂的心思,听了儿子的说话,不觉又惊又喜,连忙问道:“什么东西比孟元超的首级更有价值?”
  杨炎说道:“是七十年前康熙的一封遗诏,爹爹,你做了十多年大内侍卫,想必知道这封遗诏的故事,懂得它的价值?”说罢,把贴身收藏的这封遗诏拿了出来,交给父亲。
  杨牧接了过来,仔细一看,看出这封遗诏的确不假,不觉欢喜得双手都发抖了。
  杨炎笑道:“爹爹,你拿稳一些。这封遗诏是不是对你有用?”
  杨牧说道:“我懂,我懂,有用,有用!事情虽然隔了七十年,但我知道当今皇上还是在找这封遗诏的。”
  杨炎说道:“那么,你替鞑子皇帝,立了这件大功,你要求什么,想必鞑子皇帝也会答应了。”
  杨牧笑道:“我想他一定会答应的!”
  杨炎说道:“那么,你准备向皇帝要求什么?”
  杨牧欢喜得几乎发昏的脑袋此时方始清醒,他缓缓说道:“当然是求他准我辞官归里,从此咱们父子就可以永远在一起了。”
  杨炎放了心上的一块石头,想道:“爹爹果然没有忘记他对我许下的诺言。”
  “爹爹,那么你就尽快去办妥这件事吧。”杨炎说道。
  “不必你替我着急,我会的了。”笑过之后,忽地问道:“炎儿,这封遗诏,你是怎样得来的?”
  杨炎说道:“就是我刚才所说的那位朋友给我的。至于这位朋友是谁,她又如何取得这封遗诏,我希望你暂时不要发问。待你辞官之后,咱们一起离开京师之时,我再慢慢告诉你,”
  杨牧说道:“好,这个秘密既然你目前还不能说,我也无须知道,对皇上我自会编造一个故事的。”其实他也不用仔细去问杨炎,亦已知道杨炎的这位朋友是谁了。杨炎和“小妖女”在祁连山上拒捕的事,他早已知道,而“小妖女”的祖父是年羹尧的后人。不久之前,他亦己从大内总管口中得知了。
  杨炎说道:“爹爹,你去办这件事,孩儿告辞了。”
  杨牧说道:“你急着回去,就是为了你这位朋友么?”
  杨炎说道:“不错,我一早出来,已经是过了一个白天,又一个晚上了。要是还不回去,她不知要等得如何心焦了。”
  杨牧叹口气道:“你和她分手不过一天,就这样急着回去见她!我和你却是在你未出世的时候,就分开了的。如今咱们父子刚刚相认,你就舍得离开我吗?”
  杨炎说道:“爹爹,我还可以再来的。”
  杨牧说道:“你可知道在这里的几户人家,都是和我一样身分的大内侍卫,所以这地方不能让外人随便进来?”
  杨炎说道:“闵成龙已经对该儿说过。”
  杨牧说道:“你既然知道,那么你可曾想到,你是和闵成龙一起来的,如今一个人出去,会不会引起人家的注意?”
  杨炎说道:“就是有人跟踪,我也不怕他们。”
  杨牧说道:“我知道你对付得了他们,但要是闹出事情,岂不破坏了咱们原定的计划?不如等待皇上准我辞官之后,咱们再光明正大的离开这儿,然后和你的朋友一起出京?那时同僚都已知道我为皇上立了大功,即使知道你的来历,知道咱们的父子关系,谅他们也不敢多事了。”
  杨炎听父亲说得有理,不由得感到进道为难了。心里想道:“我目前就急于回去,只怕是会连累爹爹。但爹爹不知什么时候才能办妥这件事情,倘若要我在这里待十天八天,灵珠必定会以为我出了意外,她会急成什么样子,我可真是不敢想像!”
  心念未已,只听得父亲又是叹了口气,说道:“你未出世,咱们父子就分开,我日盼夜盼,就是盼望有今天这个父子团圆的日子。你从出生到现在,经历过一些什么,我一点都不知道,我多么渴望知道你的事情!我也有许多话要和你说,难道你在这里住宿一宵,好让我和你多少叙叙亲情,你都不肯吗?”
  杨炎是个感情容易激动的人,听了父亲这番话,不觉热泪盈眶。
  杨牧也假惺惺的挤出几滴眼泪,说道:“这也怪不得你,儿子大了,在孩子的心目之中,朋友的地位往往是比父母更重要的。何况你和我又从来未曾在过一起,父亲其实也是像陌生人一样。”
  杨炎涩声说道:“爹爹,你不要说了,孩儿不走就是。但爹爹说只要留我一宵,难道明天我就可以走了么。”
  杨牧说道:“明天一早我就入宫求见皇上。要是事猜进行得顺利的话,明天咱们父子就可以离开京师。你的朋友多等一天总可以吧?”
  杨炎笑道:“但愿能够像爹爹说的这样顺利。我那朋友今天晚上不见我回去,焦急当然是免不了的,但这也是值得的了。”
  杨牧忽地说道:“你刚才好像说过,你和那位朋友是住在靠近西城郊的一处地方,不知那是什么地方?那里客店很少,我想不会是客店吧?”
  杨炎说道:“是我们租下来的民房。”
  杨牧故意皱一眉头,说道:“你们也太不小心了,以你们的身分,怎么可以租房子住?那户农民是可靠的吗?”
  杨炎说道:“那是空房子,没有人和我们同住的。说是民房,其实户主的父亲是做过官的,只因他的父亲去世之后,他花天酒地,如今业已变成破落户,所以才肯把房子租给我们。”
  杨牧说道:“你可以把地址告诉我吗,我是怕你的朋友等得心焦,想派个人给他捎个口信。”
  杨炎说道:“这位朋友脾气有点方怪;她不愿意见陌生人的。”
  杨牧心里想道:“你已经供给我寻人的线索,像这样的破落户在西城并不多,你不告诉我我也可以找得到。”于是说道:“好吧,既然如此,那就算了。如今我倒是应该派出一个人到闵成龙家里,捏造一个今晚他不能回家的藉口,好稳住他的儿子,不要闹出事来。”
  杨炎听得父亲这样处理,倒是不禁有点为闵成龙父子难过。心想:“闵成龙虽然罪有应得,罪还不致于死。他的儿子披蒙在鼓里更是可怜。”
  他那知道闵成龙非但没有死,而且早已离开了杨家了。不过他也并未回到自己的家中,而是去向大内总管报讯。
  原来杨牧打他那掌,力度用得恰到好处,虽然把他抛下楼去,却未令他受伤。杨牧打他之时,早已向他递了一个眼色。闵成龙是最懂师父心意的弟子,登时心领神会,当然不会叫嚷出来。后来杨牧下楼一次,对儿子说是去毁尸灭迹,其实却是给了徒弟一个秘密的任务。
  杨大姑从韩威武口中打听到龙灵珠的住处,她倒是先杨炎而去了。正是:
  捐弃旧嫌访妖女,同胞不及外人亲。
  欲知后事如何,请听下回分解。

车如流水马如龙。在北京最热闹的“王府井”街头,出现了一个颜容枯槁的妇人。年纪不算太老,大概不过五十多岁,脸上却已皱纹遍布,刻下她阅尽沧桑的标志。
繁华闹市,踽踽独行。车水马龙,在她都不过如同云烟过眼。
冠盖满京华,斯人独催恢。为什么她的心境这样寂寞?
她可不是普通的老妇,她是大名鼎鼎的辣手观音,曾令江湖人物闻名丧胆的辣手观音杨大姑。
她的儿子齐世杰是武林后起之秀中最负盛名的少年英侠,两年前到塞外去,尚未回来。
她的弟弟是保定名武师杨牧,如今却已成为甚得皇上宠信的大内侍卫,正在北京。
但她这次来京,却并不是来探望弟弟的。她是应震远镖局总镖头韩威武之请而来的。他们是多年的老朋友。
她一见到韩威武,劈头就问:“老韩,你捣什么鬼?”
这句话来得甚为突兀,韩威武虽然熟知她的性格,也是不禁为之一愕,笑道:“我是专程请你来的,你怎么一开口就骂?在你姑奶奶面前,谁又敢捣什么鬼啊?”
杨大姑道:“好,那我问你,你不是专程请我来吃喝玩乐的吧?”
韩威武笑道“老大姊,原来你是怪我不把请客的原因告诉你。实不相瞒,我是有事求你,但却是不方便请外人转达的。”
杨大姑道:“你不说这句话还好,说这句话,我倒是又有一件事情要问你了。”
韩威武道:“请问。”
杨大姑道:“宋鹏举和胡联奎这两个小猴儿是不是出差去了?”宋胡二人是她的师侄,也是震远镖局的镖师。
韩威武道:“不是。” 杨大姑道:“是不是两个人都得了病了?”
韩威武道:“他们连伤风咳嗽也没有。”
杨大姑道:“好,那么我再问你,你总不会不知道他们是我的师侄吧?”
韩威武道:“我还知道他们是在你的家中长大的呢。”
杨大姑道:“那么,他们既非出差,亦非生病,你为什么不差遣他们来请我?他们可并不是外人啊。你有什么见不得人的事情,难道叫他们转达你也相信不过。”
韩威武道:“实不相瞒,别的事我可以差遗他们,唯有请你告大姊移玉京师这件大事,我可不敢差遣他们。”
杨大姑道:“为什么?” 韩威武道:“因为有人在盯着他们。”
杨大姑道:“他们犯了何事?”韩威武道:“没有。”杨大姑道:“我还以为宫府的人监视他们呢。既然不是,那又有谁这样大胆,胆敢让你们京师第一大镖局的镖头不敢走出京城?”
韩威武道:“这个人也是你的师侄。”
杨大姑面色一变,说道:“你说的是闵成龙?”闵成龙是杨牧的大弟子,如今正在御林军中当个不大不小的军官。
韩威武道:“不错,正是你们这位杨门高足,闵成龙,闵大人!”
闵成龙曾在震远镖局当过副总镖头,如今韩威武把他以前的副手称为“闵大人”,当然不是“尊称”,而是发泄内心的气愤。
但听在杨大姑的耳中,却是不能不想到别的方面。她以为韩威武是在提醒她别忘记她的这个师侄如今已经是替朝廷办事的官儿了。
“莫非杰儿在保定所做的事情,已经给牧弟知道。杰儿和宋鹏举、胡联奎二人私交最好,故此牧弟授意他这个心腹弟子监视宋胡二人,要从他们的身上打探杰儿的秘密,并兼侦察杰儿的行踪。”
她哼了一声,说道:“哦,原来是闵成龙要为难他的两个师弟吗?你老实告诉我,其中是否还牵涉别的事情?你又是否因为无法维护他们,才请我来的?”
韩威武说道:“别情那是有的。但闵成龙倒不是要和师弟为难,相反他还应承未胡二人许多好处呢。”
杨大姑冷笑道:“闵成龙在官场里混了这许多年,大概也学会了威逼利诱这种双管齐下的手段了。他应承了宋胡二人什么好处?”
韩威武听出她的口气对闵成龙甚为不满,心里暗暗欢喜,想道:“看来我这一宝是押得对了。这位老大姊虽然人称辣手观音,却也并非如别人想像那样蛮不讲理。凭我和她的交情,我纵然不敢望她帮理不帮亲,请她替我转告,大概她还可以答允。”当下笑道:“我已经叫人去请你这两位师侄来了,闵成龙怎样对他们‘封官许愿’,还是让他们亲口告诉你吧!趁他们未来之前,我先把要你帮忙的事情告诉你。”
杨大姑知道事情与她的儿子无关,稍稍放下了心,说道:“老韩,你是知道我的。我虽然没有正式宣告闭门封刀,但近十年来,事实上我已经是等于退出江湖的了。江湖的事情,我不愿意多管!”
韩威武笑道:“老大姊,你放心,我不是请你助拳,我只是想请你帮助我阻止闵成龙毁掉震远镖局。”
杨大姑勃然变色,说道:“什么?闵成龙这样大胆,居然要毁掉你这间镖局吗?哼,小小一个御林军官,纵算他倚仗官威,料他也办不到!”
韩威武道:“他并不是要镖局关门,但也等于毁掉镖局。老大姊,你别心急,我慢慢告诉你。”
“我干了这许多年镖行,多蒙江湖上的朋友给我面子,侥幸没出过什么大漏子,保住了震远镖局这块金漆招牌。如今我已决定退休,并且把我这个决定通知和镖局有关的人了。我正准备在我六十岁贱辰那天,宴请京师的镖行朋友,正式把总镖头的职位移交。”韩威武道。
杨大姑道:“啊,你不说我倒忘了。对啦,你的生日是在这个月底的吧?”
韩威武道:“不错,是本月廿八日,还有五天就到了。”
杨大姑道:“那我倒是刚好来得及时,可以吃过你的寿桃才走。不过,老韩,你的身体很好,六十岁也还不能算老嘛,怎么就要闭门封刀了?”
韩威武道:“人无千日好,花无百日红。老大姊,你不干镖行,你不知道,做我们这行,和做强盗一样,过的都是刀头和血的生涯。但做强盗可要比我们好得多。”
杨大姑笑道:“做哪一行都有牢骚的。但做镖师和强盗相比我倒是第一次听到。我倒想听听你的牢骚。”
韩威武道:“做强盗的只凭武力去抢,本领不如人家,大不了只是赔了脑袋。做缥师的不但要武功好,而且还要操心。他们到处拉关系,黑道白道都得应酬,逢年过节,你少送一份礼可能就惹出麻烦。我当了几年总镖头,还有许多人事上的纠纷,当真可说是已经心力交瘁了。这几年江湖上又出现了许多急于想要成名立万的黑道高手,去年我亲自保一支镖到成都,碰上一个不明来历的独行大盗,就几乎遭了挫折。我想来想去,不如趁现在尚未大栽跟斗,学你老大姊的榜样,趁早退出江湖的好。”
杨大姑笑道:“你这一招叫做以子之矛攻子之盾,我不敢劝阻你退休了。但不知继任的总镖头你选定没有?”
韩威武道:“就是在这个问题有了麻烦!” 杨大姑道:“哦,什么麻烦?”。
韩威武道:“震远镖局的历史你是知道的。创办这间镖局的本来只有两个股东,一个是先父巨源公,另一位是武师戴均。约二十年前,戴均涉嫌和小金川那帮反叛朝廷的人物有往来,他弃家逃走,震远镖局幸亏得令弟之力,不至遭受牵累。”
杨大姑道:“我知道。闵成龙就是那个时候由我的弟弟介给到你们镖局来的。”韩威武道;“闵成龙进了镖局,未够两年,就升到副总镖头,当了我的副手。老大姊,料想你也明白,这并不是因为他的武功好。”
杨大姑道:“我知道这是你给我弟弟的面子。”
韩威武道:“老大姊,你说对了一半。” 杨大姑道:“哦,还有别的原因吗?”
韩威武道:“戴均涉嫌私通叛逆,畏罪潜逃,至今毫无消息。震远镖局是戴家、韩家合资创办的,戴均一走,他在镖局的股权,就变成了无主之物了。”杨大姑已经猜到几分,故意问道:“这件事情与你提拔闵成龙当副总镖头又有何关?”
韩威武道:“令弟还没有告诉你吗?我以为你早已知道了。”
杨大姑道:“知道什么?”
韩威武道:“戴均一走,令弟就成为震远镖局的大股东!”
杨大姑道:“真的吗?他可从来没有对我说过。但怎的他会承继戴均的股权?”
韩威武道:“戴均畏罪潜逃,官府就坐定了他私通叛逆的罪名。本来震远镖局是难免受他牵累的,全仗令弟之力,和官府说情,把这件案子压下来,镖局才得保全。但所谓‘压下来’,也只是官府未把戴均的罪状公开宣布而已,他在镖局的股权则是必须易主了。令弟是揭发此案的人,又是替震远镖局斡旋的人,所以事情过后,他就‘顺理成章’的替代戴均做镖局的股东了。”
杨姑眉头一皱,说道:“这么说来,他乃是挟官府之力强占戴家股权,怪不得他不敢把这件事情告诉我。二十年前,我的性子比现在暴躁得多,要是我当时知道,一定不许他这样做的。”
韩威武苦笑道:“当时令弟还惺惺作态,要我们苦苦求他,他才肯做镶局的股东呢。不过这是有关震远镖局的业务秘密,令弟在镖局的身分是直到如今尚未公开的。”
杨大姑点了点头,说道:“我懂,要是给江湖上的朋友知道有一个大内侍卫占了震远镖局的一半股份,恐怕就有许多人看不起震远镖局了。”
韩威武道:“令弟不是占一半股份,是占了六成股份。”
杨大姑道:“你不是说镖局是你们韩家和戴家一人一半合资创办的吗?他那另外一成股份从那而来?”
韩威武苦笑道:“是我为了报答他为我向官府说情免受牵累的恩惠,送给他的。当然不是他开口问我要,是当时的御林军统领北宫望给我暗示,叫我求他接受的。”
韩威武苦笑着继续说道:“令弟是震远镖局的大股东,他要安排他的大弟子做副总缥头,已经是给了我面子了。否则,即使阂成龙要做总镖头,我也只能迁至位让贤。”杨大姑叹口气道:“我有这样一个弟弟,真是令我惭愧。不过,好在闵成龙已经做了官,震远镖局的事情,你总可以作主了吧?”
韩威武道:“不,现在他又想回到镖局来了。而且,不仅仅只想当副总镖头了。”
杨大姑冷笑道:。”他想当什么?”
说到此处,宋鹏举与胡联奎已经来到。韩威武道:“老大姊,你问你这两位师侄吧?”
杨大姑问道:“听说闵成龙前几天来找过你们,答允你们一些好处,是什么好处?”
宋鹏举道:“闵师哥说,要让我们做震远镖局的副总镖头。”
杨大姑道:“哦,他凭什么资格可以提拔你们做副总镖头?”
胡联奎道:“他说他要回来当总镖头,希望我们自己人拥护他。”
杨大姑道:“原来他要你们做他的党羽,你们一下子就能够当上了京师第一大镖局的副总镖头,他给你们的好处可也当真是不小呀!”
宋胡二人齐声说道:“师姑,我们有多少斤两,你老人家知道。我们怎样不自量力,也不敢接受大师哥的‘好处’的。说老实话,大师哥要把震远镖局拿到手中,我也替总镖头抱不平呢。不过,我们不敢说罢了。”
杨大姑道:“为什么不敢说?”
宋胡讷讷说道:“这个、这个,做弟子的实在,实在……”
杨大姑道:“我明白了。闵成龙告诉你们,这是你们师父的主意吧?”
宋胡二人低不了头,默认了。
韩威武说道:“按照大镖局的惯例,总镖头的人选应该是在镖局做过多年的旧人,不但要武功好而且要人缘好,才能令得镖局上下一心。事业兴旺。”
杨大姑道:“这两个条件,闵成龙可都差得太远!。
韩威武道:“便依照规矩,做镖头的固然要得同仁拥护,但更紧要的是人选先得由股东决定。不是股东兼任,也必须由股东聘任。倘若那个人是武林中德高望重的人物,没在镖行做过事也可以的。闵成龙好歹做过震远镖局两年的副总镖头,令弟以大股东资格要他继承我的职位,我又怎能反对。”
杨大姑道:“你请我来,是不是要我帮忙阻止闵成龙做总镖头。”
韩威武道:“我不敢说令师侄不配做震远镖局的总镖头,但他是现任的御林军军官,纵然是辞了官方始再来镖局,江湖上的朋友知道了也会从此把震远镖局的招牌看得一文不值!”
杨大姑道:“你不用为我解释了,我告诉你,要是你让闵成龙继你做总镖头,我连你也看不起!”
韩威武喜道:“老大姊,那么你是肯帮我劝阻令弟打消这个主意了。”
杨大姑道:“不是我不肯,只怕我说了也不济事。”
韩威武道:“老大姊,你不是故意推搪吧。长姊如母,何况令弟确实是你这位姊姊兼母职,将他抚养成人的。令弟怎会不听你的话?闵成龙不过是令弟的傀儡,只要令弟收回成命,他自是非打退堂鼓不可!”
杨大姑不愿把家丑外扬,说道:“好,我答应替你管这件事,但你也不必管我用什么办法,你告诉我,你心目中可有了继任的总镖头?”
韩威武道:“这个、这个……” 杨大姑道:“咦,你怎么吞吞吐吐?有何顾忌吗?”
宋鹏举道:“师姑,我们一众镖师,在镖局里除了韩总镖头之外,最佩服的就是沐副总镖头。我们一知道韩总镖头有闭门封刀之意,就曾经联名表示拥护沐副总镖头了。”
杨大姑道:“你说的这位沐副总镖头可是沐天澜么?”
宋鹏举道:“不错。这位副总镖头也正是总镖头的东床快婿。”
杨大姑恍然大悟,笑道:“我知道,我也明白了,老韩,你是怕别人说你闲话,说你任用亲人吧?”
宋鹏举道:“别人不会有闲话的,要有也只是闵师哥。
韩威武道:“本来我连副总镖头也不想给小婿充当的,只因他为镖局立了好几次大功,不能不让他做。但要是让他做总镖头,只怕令弟认为我是要和他争权夺利了,你想他属意他的徒弟,我则要提拔我的女婿,表面看来,岂非一样?”
杨大姑道:“好在你也知道只是表面相同,实际并不一样。闵成龙的武功和威望怎能和沐天澜相比。”
韩威武道:“还是避免贻人口实的好。我心目中倒有另一个人选,只不知老大姊肯不肯应承?”
杨大姑道:“咦,这倒奇了,你选总镖头继承你的职位,何须要我应承。”
韩威武笑道:“这个人必须得到你的点头,或许他才会做我们镖局的总镖头的。要是你不答允,连‘或许’的希望都没有!”
杨大姑诧道:“你说的究竟是谁?” 韩威武道:“就是令郎!”
杨大姑造:“你真是异想天开了,世杰怎能担此重任?”
韩威武道:“我可是非常认真的,令郎和关东大侠尉迟炯斗到百招开外打成平手这件事情,早已传遍江湖,论名气是足可以做区区一间镖局的总镖头了!”(齐世杰与尉迟炯不打不相识一事,事详拙著《弹指惊雷》)
杨大姑道:“震远镖局可并不是区区一间小镖局,而是京师第一的大镖局啊!”
韩威武道:“正因为是震远镖局,令郎出任总镖头方始最为合适!”
杨大姑道:“我懂得你的意思,你是因为你们的大股东是他舅舅的缘故。”
韩威武道:“是呀,外甥应该比徒弟更亲,加上由你向令弟提出,令弟也不好意思拒绝。而我得到今郎继任,我也可以放心。”
杨大姑道:“哦,你就这样信世杰不会帮他的舅父吞掉你的镖局。”
韩威武笑道:“世杰世兄的为人我亦略知一二,他怎能与闵成龙相提并论?何况他是你调教出来的儿子,有其母必有其子,我要是不相信他,岂不等于不相信你了?不相信你,那又何必请你老大姊出来支持公道?”
杨大姑笑道,“你别给我戴高帽了,我老实告诉你,世杰和他的舅父是合不到一起的。世杰固然不会沾他舅父的光,他的舅父也不会信任他的!”
韩威武道:“由你提出,你的弟弟会给你面子吧?”
杨大姑道:“第一,我一生为人梗直,我既然不值舍弟所为,也就不会去求他提拔我的儿子;第二,就算我肯搁下面子求他,世杰也不能到你们镖局来的。因为他已经出门去了,我也不知道他如今是在何处,更不知道何时方始回家。”
韩威武好生失望,说道:“如此说来,此议只好作废了。”
杨大姑道:“还是让我用自己的办法吧。依我看还是由令婿继你之任最好。现在就请他来见过好吗?”
韩威武尚在沉吟,他的女婿沐天澜已经不请自来了。
杨大姑道:“这可正是应了一句老话了,刚说曹操,曹操到。”
沐天澜道:“对不住,恕我未曾通报。”原来韩威武因为是和杨大姑密商镖局的大事,故此早就吩咐下去,未得他的允许,任何人不准进来的。
韩威武见他不请自来,心里也有点觉得奇怪,但不想在人前责备他,见他仍然站着,便道:“你坐下来吧,我正要找你呢。”
沐天澜怔了一怔,说道:“师父,你已经知道了这件事情么?”
韩威武也是一怔,说道:“什么事情?”
沐天澜道:“外面来了一个要求我们替他保镖的客人,这客人可有点怪。”
韩威武和杨大姑这才知道他是为了别的事情,韩威武皱眉道:“生意上的事情,你叫李管事应付他吧。”
沐天澜道:“李管事不知应该如何应付,才叫我请示总镖头的。”
韩威武道:“哦,那你说吧,他提出什么苛刻的条件?”
沐天澜道:“条件并不苛刻,只是有点古怪。他指名要我们镖局的两位镖师替他保镖。”
镖行的规矩,客人是可以指名请除了总镖头之外的任何镖师保镖的。这种人必定是熟悉镖局的情形,知道那个镖师武功最好,而且成交游最广,方始慕名而来。
不过镖行虽然有这条规矩,震远镖局却从未有过这种客人,这是因为一来震远镖局卖的是“京师第一大镖局”的金漆老招牌,只须打出震远镖局的旗号,任何一个镖师都可以在大江南北通行无阻,二来照镖行规矩,指定镖师保镖,镖银最少就得加倍。
韩威武道:“他想请那两位镖师?” 沐天澜道:“就是宋胡两位老弟。”
此言一出,宋鹏举与胡联奎都吃了一惊,说道:“这个客人一定是来找我们开心的!”
要知道他们二人在江湖上尚未混出字号,在镖行里也只是新进的后辈,论武功,论名气,震远镖局里怎样数也数不到他们!
杨大姑道:“怪不得你说有点古怪,果然真是古怪!哼,莫非这个客人是因为你们师父的缘故才看重你们的。”
韩威武问道:“是怎样的一个人,他要保的是什么?”怪客来求保暗镖
沐天澜道:“是个贵公子模样的人,年纪很轻,看来似还未到二十岁。他要保的乃是暗镖,愿意出镖银黄金千两。?”
保镖有“明镖”“暗镖”之分,明镖把货物当面交给镖局管事的人,看货议价而定镖银。“暗镖”则是不让镖局知道货物是什么的,通常“暗镖”保的乃是奇珍异宝一类的“红货”,火漆密封在匣子里。根据客人愿出的镖银而定货价,以一赔十作为“例规”。黄金千两的镖银,假如这支“暗镖”在途中被劫,镖局就要赔一万两金子了。韩威武吃一惊道:“我们震远镖局,总共也值不到一万两金子。”
沐天澜道:“那么我去对他说,不接这支镖,好吗?”
韩威武摇了摇头,说道:“震远镖局从来没有把送上门的生意推掉的!这不是赚镖银的问题,是我们要维持这面金漆招牌,你懂不懂?”
沐天澜道:“我懂,李管事和我也正是为了咱们的镖局的面子为难。不过,他指名要宋兄和胡兄保镖,这个这个……”
杨大姑道:“不必吞吞吐吐,要是你们当真让我这两个师侄保镖,别说你们不放心,我也放心不下。”
韩威武道:“李管事有没有与他商量,请他许可咱们另派一位镖师?”
沐天澜道:“说过了,我也已经碰了钉子了。” 韩威武道:“碰了怎样的钉子”!
沐天澜道:“李管事向他提出由我保镖,说明我是副总镖头。那知却给他冷言冷语说了一顿。”
韩威武道:“哦,他竟敢看不起你吗?”这句话不假思索的冲口而出,显得他对这位爱婿十分看重。
沐天澜道:“他说我要的是真才实学不是虚名。贵局的副总镖头或许不是浪得虚名之辈,但我未曾见过,我只相信我所要选择的宋胡两位镖师。”
韩威武道:“当时你在场吗?” 沐大澜道:“我在后堂,他说的话都听见。”
韩威武笑道:“你听了一定很不服气?”
沐天澜道:“是呀,李管事后来进来和我说,我说倘若镖局不是有严禁得罪客人的规定,我真想试他有多少斤两。但李管事说千万不可试他功夫。”
韩威武道:“李管事为何这样说?”
沐天澜道:“他说这少年的武功莫测高深,我身为镖局的副总镖头,万一吃了这少年的亏,镖局的面子可丢不起。”
杨大姑心中一动,问道:“他怎么知道这少年的武功莫测高深?”
沐天澜道:“我们这位李管事武功虽然不能算是第一流,眼光却是第一流的。”
说至此处,听得有人在外面说道:“我有事禀报总镖头。”
他在院子外面说话、声者却如在耳边。杨大姑心想:“这人的武功倒也不弱,不知是谁?”
韩威武笑道:“又是一个刚说曹操,曹操便到的曹操,来了。李管事,请进来吧。”
只见一个麻子走了进来,先向杨大姑施了一礼,说道:“许久不见,大姑,你好。”
杨大姑道:“李麻子,原来是你。你怎的不做小偷,做起镖局的管事来了?”
李麻子笑嘻嘻的说道:“我给快活张比了下去,没办法只好改邪归正了。”
原来这个李麻子乃是早已享有盛名的“天下第二神偷”,他不但有妙手空空的本领,更精于改容易貌之术。十多年前,快活张曾与他比试,在施展妙手空空的绝技上胜过了他,改容易貌之术则是他的手下败将。两人惺惺相惜,交换功夫,成为好友。杨大姑曾经给快活张捉弄过,当时幸得李麻子给他解窘,故此她对李麻子较有好感。
韩威武道:“哦,原来你们是早就相识,那就更好了。李管事,那个客人还没走吧?是不是要我亲自出去应付?”
李麻子道:“那客人还在外面,我已经将他稳住了,暂时大概不至闹事。我想先禀告另一件急事。”
韩威武道?”又有什么急事?”
李麻子道:“闵成龙派人来,请宋胡两位镖师立即去他家里。”
宋鹏举苦着脸道:“大师兄不知又要给我们出什么难题,师姑你说,我们是去呢还是不去?”
杨大姑道:“去,怎么不去?我和你们一起去!”
沐天澜道:“但那个客人要他们保镖,如何发付?”
杨大姑道:“我替你们打发他!”
韩威武连忙说道:“老大姊盛情可感,不过这是我们镖局的交情,这个,这个……”
杨大姑道:“哦,你不愿意我插手你们镖局的事?”
韩威武道:“老大姊请莫误会,我们只是不想得罪客人而已,除非他是存心闹事,那又另当别论。”
杨大姑道:“这小子放着多少镖局里别的成名镖师不请,偏偏要请我这两个刚刚出道的师侄,难道还不是存心叵测,有意生事?”
韩威武道:“他的存心当然是可疑的了,不过他是依照镖行的规矩礼聘我们的镖师,我们也只能以礼相待,想个法子,将他送走。”
杨大姑有点不大高兴,说道:“好,那你就慢慢想法吧。但只怕闵成龙不能久候了。”
韩威武回过头来,问李麻子道:“老李,你是不是试过那客人的武功?”
李麻子道:“我怎敢破坏镖行的规矩?”
韩威武道:“但听天澜所说,你好像已经知道他身负上乘武功。”
李麻子道:“我是凭着一双眼睛看出来的,只不知看得对是不对,还是请老镖头法眼鉴辨。”
韩威武道:“待会儿我是要亲自去会会他的。你先说说你的看法。”
李麻子道:“观其人观其眸子,这小子的眼神光华内蕴,大异常人。”
韩威武道:“不错,身具上乘武功的人,多半神采奕奕,但只且这一点还不能断定。”
李麻子道:“但若加上另一样特别之处,那就似乎可以断定。”
韩威武道:“还有什么特别之处?”
李麻子道:“他并不是用本来的面目和我们相见,这一点我相信决不会看错。”
韩威武笑道:“你是当今之世最精于改容易貌的人,这小子隐瞒庐山真貌,当然是骗不过你了。”
李麻子道:“依我猜想,他多半不是无名之辈,恐怕给人家认出他是谁,才改容易貌的。”
杨大姑忽地问道:“依你看,他本来的年纪是不是要比现在的模样大些?据天澜世兄说,他似乎只有二十岁左右。”
韩威武道:“是呀,要是当真已是成名之辈,那就不应该这样年轻了。”
不料李麻子却道:“依我看他本来的岁数恐怕更轻,可能还未到二十。但这就正是我觉得奇怪的地方了,假如我看得不错的话,他却要比一般练过十年内功的人功力更深!”
沐天澜说道:“哦,竟有这样的事,难道他在娘胎里就练武功?”
李麻子道:“我也觉得奇怪,或许我看得不准。请老镖头法眼鉴定。”
韩威武沉吟半晌,说道:“你的眼力我是绝对相信的,但如此说来,这个少年的来意就更令人难测了。这样吧,鹏举,联奎,你们还是按照原定的计划去见大师兄吧。这个少年由我应付好了。”
宋胡二人答应之后,向杨大姑问道,“师姑,你是准备和我们一起去,还是让我们先去。”
杨大姑忽道:“我倒想请你们稍待片刻。老韩,我想看一看那小子是何等样人方始决定,可有地方让我偷窥,那小子不会发觉的?”
韩威武道:“有倒是有,不过老大姊,不知你是决定什么?”
杨大姑笑道:“你放心,我不会得罪你的贵客的。待我看清楚后,说不定我会让我这两个师侄给那小子保镖。”
韩威武怔了一怔,说道:“你的意思,是你有把握可以看出这小子的来历?”
杨大姑道:“我没有把握,我也并不是要在确实知道他是好人之后,才让鹏举、联奎给他保镖。但我希望你把这件事情由我决定!”
韩威武莫测高深,思疑不定。但想杨大姑虽然是著名的“辣手观音”,但在江湖上有几十年阅历,决不会胡闹一气。便道:“震远镖局全靠老大姊维持,这件小事,我们岂能不听你的份咐?好,你说怎样办就怎样办好了?”
杨大姑道:“多谢你给我面子,那么咱们先商量妥定,待会儿你按照我的决定去做。”
商量定妥,杨大姑与宋鹏举、胡联奎二人躲在那间专为会见贵客的小花厅后面的一座楼房,楼房对着花厅的后窗,上面有特殊设备,可以居高临下的看得清清楚楚,而不至于给客人发现。
韩威武则由李麻子陪同他走进那间小客厅。
那个穿着一身华贵衣裳,模样十足十像是个贵公子的少年正自等得心焦,一见李麻子进来,不禁便是眉头一皱,说道:“为什么还不请宋胡两位镖师进来见我?”韩威武心想:“他这样说,显然他是早已认识宋鹏举与胡联奎二人的了!”故意装作有点儿惶恐的神气,不作声。
李麻子陪笑道:“这位韩大爷是我们镖局的总镖头!”
震远镖局是京师第一大镖局,第一大镖局的总镖头身分岂比寻常?即使是各大帮派的帮主、掌门见到韩威武也不能不尊敬几分的。
那知这少年却是视若等闲,淡淡说道:“韩总镖头亲自接见,可真是令我这个无名小卒受宠若惊了。但我只是想请贵局的宋胡两位镖师保镖,不敢有劳总镖头大驾。”
他口里说的是“受宠若惊”,其实却是一副拒人于千里之外的态度。
韩威武不觉心中有气,故意微笑说道:“哦,倘若是由我亲自出马替你保镖,也不行么?”
那少年道:“不敢劳烦总镖头,只是想请总镖头照镖行的行规办事。”
韩威武道:“不错,镖行的规矩是可以由客人指定镖师的,但那也并非没有例外,”
那少年道:“我知道,只是在两种情形之下不可能。第一种是指定的镖师不在镖局;第二种是总镖头坚决不许他们保镖。但若是后一种情形,总镖头必须要镖行有头面的人,当众说出足够的理由。否则只有总镖头和客人所指定的镖师一同离开镖局!”
韩威武道:“阁下对镖行规矩倒是打听得很清楚。”
那少年道:“贵局的李管事已经告诉我,宋胡两位镖师是在镖局的!”
韩威武道:“不错!” 那少年道:“那么是你不许他们接我这支镖了?”
韩威武道:“我没有这样说。不过……”
那少年道:“既然总镖头可以允许他们,那就不必拖延时刻了。请他们出来和我商量保镖的事,别要那许多‘不过’了。”
韩威武笑道:“阁下也未免太心急了。请坐下来喝一杯茶,我慢慢告诉你!”
此时镖行的人已经换过一壶热茶送来。镖头亲自接见客人,按规矩是要另外敬茶。
韩威武提起茶壶,提得高高的斟茶,他眼睛不看茶杯,说道:“这是江西来的云雾茶,喝一杯可以解解燥气。”
斟了满满一杯,他还在斟。“水面”已经高出杯口了,但奇怪的是,并没溅出半点。
茶壶在距离杯口一尺开外的高处斟下,若非内力用得均匀之极,“水面”高出杯口,那是绝不会不满泻的。但现在居然没有溅出半点,那也可以看得出来,韩威武乃是藉斟茶敬客为名,显示自己精纯的内功了。
镖行的规矩,严禁试客人的武功。但自己炫露武功,却是非但没有明文禁止,而且在某些场合还是受到鼓励的。因为这可以坚定客人对镖师的信心。获得信心,才可以做成生意。
但韩威武之炫露武功,目的当然不是为了做成这宗买卖。
他以京师第一大镖局总镖头的身分,本来也无须自炫武功。
他的目的恰好和一般镖师自炫武功的目的相反,是要推掉这宗买卖,是要这少年知难而退。
李麻子看得出这少年身具武功,韩威武当然也看得出。
他虽然未能确定这少年的武功究竟有多深,但最少可以确定,是要比宋鹏举和胡联奎高明得多。
确定了这一点自然而然,他凭经验判断,断定这少年十九是来生事的了。否则为何指名要请两个本事远不如自己的镖师?
规在他炫露了这手精纯的内功,等于向这少年暗示:你若想闹事,请先秤秤自己的斤两。要这少年知所顾忌。
李麻子道:“总镖头,杯已满了!”
韩威武这才装作霍然一省的模样,说道:“糟糕,我只顾说话,斟得太满了。客官,你小心点接。”
他正想端起茶杯,那少年已经出手,说道:“不敢当!”双指在茶杯边轻轻一擦,斟满了的茶杯已是滴溜溜的贴着他的手掌转动,“拿”起来了。
韩威武和李麻子都是见多识广的人,但这样子的拿起斟满的茶杯,看得他们也不禁睁大了眼睛。
水面本来已经高出杯口,好像覆钟形的,杯子贴在他的手掌滴溜溜的转,茶水居然也没溅出半点。
这手功夫可比韩威武炫露的更难了。
那少年口一吸,杯子还未“拿”到面前,茶水已被吸进他的口中。
少年喝了半杯,赞道:“好茶!”又吮吮舌头,说道:“苦而不涩,苦中有甘,果然可解心头燥气。但佳茗不宜牛饮,留下半杯慢慢品尝吧。”
镖行禁止试客人武功,但这少年的武功却已是给试出来。
这少年接着说道:“多谢赐茶,总镖头现在可以告诉我,为什么不能让宋胡两位镖师出来的原因了吧?”
韩威武道:“他们恐怕不能接你这支镖,因为恰巧他们今天有别的事情,这件事情尚未知要耽搁他们多久。”
但刚说到这里,宋鹏举与胡联奎却已走进来了。
那少年道:“这两位想必就是来镖师与胡镖师吧?”
韩威武道:“不错,保镖的事情,你和他们当面说吧。”
宋胡二人仔细商量,但觉这少年似曾相识,但究竟在那里见过,却是怎样也想不起来。两人心里想道:“好在师姑已有指示,我们也不必管他是谁了。”
宋鹏举是师兄,于是由他先开口:“请恕来迟,阁下贵姓?”
那少年道:“小姓唐。”他只说了一个姓,名字却不肯说。韩威武益增疑惧,寻思:“莫非是四川唐家的人?”四川庸家是一个被人认为十分神秘的武林世家。唐家擅于制炼畏毒暗器,武功也甚怪异,唐家子弟素来独往独来,不与江湖人物来往。
宋鹏举道:“我们与唐兄似乎素昧平生,不知唐兄何以如此独垂青眼?”
那自称姓唐的少年道:“人的名儿,树的影儿。我是仰慕两位大名,特来请两位保镖的。”
宋鹏举苦笑道:“唐兄给我们脸上贴金,我们可没有这样厚的脸皮。实不相瞒,我们在震远镖局只是摇旗呐喊的角色,从来没有独挑大梁走过镖的。像我们这样的镖师,只能算做无名小卒。”
那少年道:“我不管是你们无名小卒也好,还是成名人物也好,我知道你们的本事就行了。我敢相信你们,你们就不必客气。”
宋鹏举道:“我们实是本事低微!唐兄,你恐怕是误听人言。”
胡联奎年纪较轻,忍不住好奇心,说道:“唐兄与我们从来没有见过,又怎知我们有什么本事?”
那少年道:“我是来请镖师的,不是来接受盘问的。你不必管我从何得知,我只问你们,你们愿不愿意替我保镖?镖银是一千两金子。”
宋鹏举道:“阁下如此看得起我们,按说我们就是赴汤蹈火,也该为阁下效劳,不过,恰巧我们今天有别的事情,马上就要动身的,也不知什么时候才能办妥这件事情。所以只好辜负阁下的美意了。”
那少年道:“可以告诉我是什么事情吗?”
胡联奎道:“可以,是我们的大师兄说有急事相召。
那少年道:“你们的大师兄是闵成龙吗?” 胡联奎道:“正是。”
胡联奎毫不遮瞒的告诉这个来历不明的少年,倒是大出韩威武意料之外。
宋鹏举继续说道:“论镖行的规矩我们不能拒绝客官,但本门师兄的召唤我们也不能抗命。此去不知耽搁多久,只怕误了阁下之事,还是请阁下另聘镖师吧。”
那少年沉吟半晌说道:“我一心想请两位,别的镖师我是决计不请的。”
宋鹏举道:“但我们实是左右为难,阁下若是非要我们不可,那就请阁下替我们出个好主意吧。”
那少年把剩下的半杯茶喝完,忽地说道:“我知道你们的大师兄是个官儿,俗语说得好:贫不与富斗,富不与官争。算我倒霉,这件事情作罢!”
“作罢”二字从他口中说了出来,亦太出宋胡二人意料之外。
原来他们这番对答乃是依照杨大姑所教的。但杨大姑却以为这少年还会纠缠的。
这番话的口气其实已有商量余地,例如这少年可以说我可以等待你们二天,等你们给师兄办妥事情才给我保镖,或者说你们二人是否可以分头办事,一个去听你们的师兄有什么吩咐,另外一位暂且留下与我商量保暗镖一事。
要是这少年当真如此坚持非要他们保镖不可的话,杨大姑是许可他们应承的。
没想到的是,雷声大,雨点小,这少年给他们抬出了闵成龙一吓,就吓退了。
他给吓退,韩威武倒是如释重负了。
“多谢客官这样看得起我们的镖师,生意虽然做不成,我们还是一样感激的!韩威武站起来,摆出送客的姿态。
那少年掏出一锭金光灿烂的元宝,说道:“可惜请不动两位镖师,耽搁了你们的时间,抱歉之至。这五十两金子,不敢云酬,聊表敬意。”
宋鹏举了连忙说道:“我们不能替阁下效劳,岂可无功受禄?请阁下收回!”
那少年道:“你在震远镖局也有两年了吧,怎的还不知道镖行规矩?”
韩威武道:“就是按规矩也无须付这许多,非份钱财,我们不想妄取。”
原来按镖行习惯,指名聘请镖师,要是谈不妥的话,客人为了尊重自己所要礼聘的镖师,多少付点钱作为“茶敬”,这点钱大约相当于他愿意出的镖银百分之一就行了。亦即是说,这少年只须付出十两黄金便已足够。而且这也只是不成文的“习惯”,并非真正白纸黑字所订的“规矩”。
那少年道:“我身上没有零碎金锭,无法调换。你一定要计算得那样清楚,就麻烦你把金元宝劈开吧。”
韩威武心头一凛!”原来他又来较考我的武功!”
原来那少年把金元宝在桌上一搁,元宝已经嵌入桌子,与桌面刚好相平,好似巧手匠人的镶嵌。
韩威武的功力要把这锭元宝取出来或许不难;但要费一些时候,劈开来那是根本做不到的。
那少年笑道:“我没功夫等了,多下的寄存你这里吧,其实做人又何必这样认真!”
他已经走出去了。
韩威武用力一拍檀木桌,金元宝跳了出来,他追出镖局大门,那少年的影子早已不见。
大门外只见停着一辆马车,他的女婿沐天澜站在马车旁边。
韩威武认得是镖局一辆装配特别的马车,心中一动,问道:“天澜,是谁叫你准备这辆马车的?”
沐天澜尚未回答,宋鹏举胡联奎二人亦已跟着出来了。
他们也是迫不及待的问沐天澜道:“我们的师姑那里去了?”
沐天澜道:“她已经离开镖局,叫你们不必等她了,这辆马车,就是她叫我给你们准备的。”
宋鹏举道:“要马车做什么?” 沐天澜道:“给你们乘坐到闵成龙的家里去呀。”
宋鹏举怔了一怔,说道:“为何要乘坐马车?”
闵成龙家在城西,是比较僻静的富贵人家的住宅区,和镖局的距离约有七八里路,但却无需乘坐马车的。
韩威武也觉得有点奇怪,心里想道:“若是要赶时间的话,让他们骑马不是更快得多?”
沐天澜道:“我不知道,我只是听你们师姑的吩咐。你们见了她再问她吧。”“
韩威武心中一动,问道:“杨大姑还说了些什么?”
沐天澜道:“她说那少年的来历她已经猜到几分,但要待她明天回来方始可以和总镖头细说,另外,她还叫我向来胡二兄转达几句她的叮嘱,她说,不管你们碰上什么事情,都不必惊慌。见着了闵成龙,也不必提起她已经到了京师。”
韩威武笑道:“她既这样说,那你们就放心去吧。嗯,天澜,咱们这次恐怕也是沾了杨大姑的光,倒发了一笔不大不小的横财呢。”
宋胡二人驾驶马车不疾不徐的前往闵家,走了约莫一枝香时刻,已是远离闹市,到了僻静处所了。
天色渐近黄昏,马车从一个苇塘旁边经过,苇塘不远处有座亭子,是北京名胜之一的陶然亭,有两个人从亭子那边走来。
宋鹏举凝眸看去,摇了摇头,说道:“不对,不对。” 胡联奎道:“什么不对?”
宋鹏举道:“是两个上了年纪的人。”说话之间,那两个人已经从另一条小路走了。
胡联奎道:“那姓唐的少年恐怕当真是给闵师哥的名号吓退了,师姑这次料得不准,……”
话犹未了,忽见陶然亭畔人影一闪。宋鹏举笑道:“师弟,这次恐怕是你料得不准!”
那人来得慢极,宋鹏举刚刚把马车转过方向,向着陶然亭走,那人已是来到车前,出掌一按车辕,马车竟是不能向前移动。
宋鹏举虽然早有准备,但由于尚未能够断定此人来历,不禁也是有点惊慌。当下勒住马卒,勉强笑道:“唐兄,你是来请保镖的还是来劫镖的,我们这辆车上可没有红货。”
那少年笑道:“实不相瞒,我既不是来请保镖,更不是来劫镖的。不过,有件事情,却想求你们帮忙,请稍歇片刻,容我细说如何?”
宋胡二人下了马车,宋鹏举道:“阁下武功比我们高明十倍,何须我们帮忙?”
那少年道,“你放心,我不是求你们助拳。”
胡联奎道:“但我们与阁下素不相识……”
那少年哈哈一笑,截断他的话道:“今日我到镖局来找你们,你们一定是疑团满腹了?”
胡联奎道:“是呀,我奇怪你怎的会知道我们这两个无名小卒?”
那少年似笑非笑的望着他道:“你仔细瞧瞧,你当真不认识我么?”
胡联奎道:“不认识!咦,又好像在那里见过,你到底是谁?”
那少年笑道:“你们还记得在回疆山神庙碰上的那个小叫化吗?”
宋胡二人不约而同的霍然一省,说道:“哦,原来你是那个小叫化?那么你,你敢情是我们从未见过面的那个小师弟杨,杨……”
那少年道:“不错,我就是杨炎。不过却并没见过面。”杨炎正是他们的师父杨牧之子。
胡联奎恍然大悟,笑道:“这可真是对面不相识了。不过当时我们亦已怀疑是你暗中出手相助我们,只不知你何以不愿表明身分,你可知道你的姑姑找得你好苦,那次她到回疆,就是特地为了找寻你的。”那次他们在那座山神庙中碰上独脚大盗郑雄图,正在危急之际,郑雄图却不知怎的摔了一跤,他们这才逃脱性命。如今说起,方知是杨炎所助。后来杨大姑来到,把郑雄图打得重伤而逃。杨炎仍然是在场的,但始终没有表露身分。
杨炎说道:“我知道姑姑找我,但过去的事我不想谈了。目前我有一件对我十分重要的事情,要请你们帮忙。”
宋鹏举道,“师弟,你曾经救过我们的性命,即使你不是我们的师弟,我们也该帮你的忙的。不必客气,你说吧。”
杨炎说道,“我想寻找、寻找你们的师父,你们可以替我设法,怎样才能见着他呢?”
要知杨牧乃是大内侍卫,他是住在宫中的。在外面虽然也有住所,那住所也是保密的。
杨炎和女友龙灵珠入京寻父,一到京城,首先就碰上这个难题。
他从齐世杰口中,早已知道宋胡二人比较可靠。因此他想来想去,只有走他们这条门路。他们在京师第一大镖局当镖师,一找就可以找到。为了藉口请他们保镖,杨炎和龙灵珠还做了几件盗案,偷了几个贪官的几千两金子。
宋胡二人听杨炎说要找他们的师父,此事虽是在他们意料之中,却也有些出乎他们意料。
要知他们的师父就是杨炎的父亲,杨炎不说要找父亲,显然是他目前还不愿意承认杨牧是他父亲了。
宋胡二人但是心里想道:“听他的口气,不但对师姑心存芥蒂,对他自己的父亲也好像有所不满,不过,无论如何,以父子之亲,料想他也不会对师父不利的。”
他们虽然因为不知道杨炎打的是什么主意,有点忐忑不安。但如今他们是和师姑站在一条线上,想要帮韩威武的忙,阻止闵成龙把震远镖局夺为己有的。而闵成龙背后的大靠山正是他们的师父。因此假如杨炎和父亲是一条心,他们反而有所顾忌。杨炎这么说法,他们倒具可以放心把他真的当作“自己人”了。
宋鹏举想了一想,说道:“我们也不知道师父在外面的住处。我们无官无职,也不敢到官里找他。实不相瞒,我们在京师两年,也只是在镖局里见过两次师父。”
杨炎大失所望,说道:“这么说,你们也是没法找到他了?”
宋鹏举道:“办法不是没有,不过,不过……” 扬炎道:“不过什么?”
宋鹏举没有直截了当的说出来,却道:“师弟,你已经知道我们奉闵师兄之召,前往他家的了?”
杨炎恍然大悟,说道:“哦,你的意思是可以着落在闵成龙的身上,帮我约会你们的师父?”
宋鹏举道:“不错。大师兄是御林军军官,又是师父最宠爱的掌门弟子,他是可以随时见得着师父的。”
杨炎说道:“不瞒你说,当我知道你们去闵家的时候,我也曾经想过找闵成龙帮忙的,但闵成龙这个人我信他不过!”
宋鹏举道:“是呀,我顾忌的也正是这个。要是他问你找师父为了何事,我该不该把受你之托说出来呢?”
杨炎说道:“不能。”
宋鹏拳道:“那只有碰运气了。镖局目前正有一件大事,这件事是由师父策划,叫闵师兄替他出头办事的,闵师兄要我们为他略效微劳,这次叫我们去,说不定会带我们去见师父。”
杨炎说道:“我可不耐烦等候你们回音,不如这样吧,我也跟你们一起到闵家去,我会见机而为,不连累你们就是。”
宋鹏举道:“但你又不愿表露身分,怎么进得了闵家。”
杨炎说道:“我当作是随同你们前往的镖局里一个镖师好了。”
宋鹏举道:“不行,震远镖局的镖师他都认识。”
杨炎说道:“好,那我干脆自己进去。只须你们带我到闵家门前。”
宋鹏举摇了摇头,说道:“还是有点不妥!” 杨炎说道:“什么不妥?”
宋鹏举道:“闵师兄的事虽然不算很大,但他是御林军中得势的红人,家中也有许多护院的,你既不愿对闵师兄表露身分,当然更不能打进去。而且,既使你能够偷进去,但要找到闵师兄,也一定得见着他家里的人的。你准备怎样应付他们?”
杨炎搔了搔头,说道:“我不管,进入闵家再说。”
胡联奎急道:“若是只求进入闵家,又可以躲过盘查的话,我倒有一个办法。”
宋鹏举道:“哦,你想到了什么好办法?”要知胡联奎乃是杨牧门下最小的一个徒弟,一向不会出什么主意。如今他的口气却说得似乎有把握,故此宋鹏举感觉有点诧异。
胡联奎说道:“其实这办法也不是我想出来的,但我想师姑给咱们准备这辆镖车,想必有她用意。很可能她早已料到此刻之事。”
宋鹏举霍然一省,说道:“不错,师弟,请上车吧。”
天色忽转阴沉,此时正在开始下着细雨。杨炎笑道:“这辆车子正好避雨,姑姑给你们想得倒是很周到。”
宋鹏拳道:“这辆车子虽然和普通的马车似乎一样,但却是我们镖局走镖用的镖车,它的功用不是仅仅为了避雨。”
杨炎说道:“好,那我更要见识见识了。”
胡联奎道:“我说的办法,就是要靠这辆镖车。不过师弟,你可要受点委屈。”
在他说话的当儿,宋鹏举已经揭起一块木板,原来这辆车子是有夹层的。
“这是我们用来收藏红货的,装有巧手匠人安置的机关,要懂得机关的用法才能开闭,寻常人是看不出内有夹层的。不过中空甚罕,你可得屈曲身躯才能躺下。”宋鹏举说道。
杨炎笑道:“受点闷气,那也算不了什么。这笔账我记在闵成龙头上好了。”闵成龙的野心
闵成龙在密室中正在等待他的两个师弟。
每逢阴雨天、他就感觉不大舒服。脸上发痒,肩膊酸痛。
这也正是他平生的两大恨事。这两件事情都是和他以前的师母云紫萝有关的。
第一件恨事是:少年时候,他虽然算不得美少年,相貌也生得很端正的,但后来却变成了个大麻子。
并不是由于出天花,他的麻脸是人为的。
那年云紫萝被杨大姑赶出家门,正逞宋腾霄受孟元超之托,从小金川回来探她。宋腾霄是她和孟元超共同的朋友。
来探访她的宋腾霄刚好碰上这件事情,忍不住和杨大姑动了手。他给师姑呐喊助阵,也受了池鱼之殃,杨大姑发出一把铁莲子本是用来打宋腾霄的,被宋腾霄的掌力反震回来,都嵌在他的脸上。挖出了铁莲子,他的脸也变成了蜂窝也似的大麻子了。
变成大麻子也还罢了,另一个他吃的更大的亏几乎令他变成废人。
这件事发生在云紫萝去世那年,他因公事前往大理,在滇南路上,碰上了云紫萝和缪长风。
缪长风恨他帮师父屡次陷害云紫萝,更恨他做清廷的鹰爪,出手捏碎了他左肩的琵琶骨。要不是云紫萝替他说情,他的武功当时就要给全都毁掉。
这件事发生之后没有多久,云紫萝就在小金川的一次战役之中阵亡。
他回到京师,用大内珍藏的续断膏治伤,方始免于残废,但武功却已经受到很大的影响,虽然他当御林军的军官是靠师父的面。但武功不济也不免影响了他的“前程”。最少他自己是这样想。(他这两件恨事,事详拙害《游剑江湖》)。
缪长风和宋腾霄这两个人,是他的师父都要闻风远避的,他当然无法自己报仇。
是以云紫萝虽然死了,他还在恨她。尤其在阴天的时候。他脸上发痒,肩膊酸痛,他认为都是受云紫萝所累的。
今天他的肩痛似乎比往常更甚。不过好在有一件即将来临的喜事,冲淡他的恨意。
“我就要成为京师第一大镖局的总镖头了,这可要比当一个不大不小的军官好得多。要是我能够替师父多做几件可令他称心如意的事,我的地位就更巩固了。”他想。
正在他胡思乱想的时候,听得敲门的声音了。
“爹爹,宋叔叔和胡叔叔已经来了。”
给宋胡二人通报的是他的儿子闵腾蛟。闵腾蛟今年二十一岁,与胡联奎的年纪相差不了多少。
闵成龙打开房门,说道:“两位师弟,我正在等你们呢。”跟着吩咐儿子:“你在外面留神瞧着点儿,一要小心门户,二要不许任何人来骚扰我。”
他关上房门,请宋胡二人坐下。 宋鹏举道:“师兄见召,不知为了何事?”
闵成龙笑道:“别忙,别忙。我倒想先问你们,镖局近来可有什么特别的事情没有?”
宋鹏举道:“没什么,师兄,你不必担心,韩总镖头虽然喜欢他的女婿,但直到今天为止,我们也从没听见他说要提拔他的女婿继承他的职位。”这是闵成龙最关心的事情,曾经叮嘱宋胡二人替他留心镖局的动态的。所以宋鹏举不待他开口查问就先说。
不料闵成龙却笑了起来,说道:“师弟,你错了!”
宋鹏举怔一怔,惴惴不安地问道:“师兄,我说错了什么?”只怕闵成龙已经知道他是说谎。
闵成龙笑道:“我不是问你这件事。有师父给我撑腰,区区一个震远镖局的总镖头我还怕当不上吗?谅那沐天澜也不敢和我争的。”
宋鹏举松了口气,说道:“是,是,小弟会错意了。师兄想要知道的是……”
闵成龙道:“第一件事我想要知道的是,最近这两天可有什么陌生的客人,或者是虽不陌生,但却是外地的成名江湖人物来过镖局?”
他这么一问,宋胡二人不禁又是心头卜卜的跳了。“难道他已经知道师姑和杨炎师弟到了镖局?”
“没有,没有。”两人齐声答道。
“不知师兄何以有此一问?”宋鹏举大着胆子,加多一句。
闵成龙说道:“你们知不知道京师最近发生的大新闻?”
宋鹏举道:“我们交游不广,外面的事情知道很少。什么新闻,师兄可以说给我们听吗?”
闵成龙道:“是几宗离奇的盗窃案件。失主都是达官贵人,有郑国公,有刑部的史侍郎。只须举出这两个失主,你就知道那窃贼是如何大胆了。”
宋鹏举吃了一惊,说道:“刑部是管犯人的,史侍郎是在刑部坐第二把交椅的掌权人物,素有活阎罗之称。他的家里也居然失窃,这真是太岁头上动土了。失了很多财物吧?”
闵成龙道:“不能算少,也不算多。几个失主,总共大概给偷了值十多万两银子的财物。不过,失主都是大有来头的贵人,他们有关的衙门不能不尽心竭力为他们破案。我们御林军的统领虽然不是管盗案的,但受了请托,情面难却,不能不协助有关衙门侦查。统领交待下来,我也是奉命侦查此案的人员之一。”
宋鹏举道:“盗案和镖局有什么相干?”他可真是有点害怕,害怕闵成龙藉这盗案陷害韩威武。
闵成龙道:“我知道与镖局无关。韩威武胆子再大谅他也不敢勾结大盗的。不过,他做了几十年总镖头,交游广阔,有什么名人到了京师,他可能知道。甚至那些人物还有可能先去拜会他的。因此我向你们打听一下。”
宋鹏举道:“没有,韩总镖头这两天非但没有客人来访,言谈之间,也没见他提及有甚名人来到京师!”
闵成龙道:“好吧,那么盗案暂且搁过一边,不过,仍要请你们替我继续留意。”
宋胡二人放下了心,齐声说道:“大师兄有命,小弟自当紧记。”
闵成龙似乎知道他们的心思,笑道:“我只是要韩威武把总镖头的位子让给我,无需藉盗案来扳倒他,但要是他不识相的话,那又另当别论了。”
宋胡二人不敢作声,闵成龙继续说道:“关于那几宗盗案,有一点值得注意的我忘记告诉你们。几宗盗案是同一个人所为,这是我们从他的手法便可以断定的。他最喜欢偷的是金元宝,好像郑王府的失窃一案,有许多价值连城的古董他都不拿,只拿了几十个金元宝。你们镖局耳目灵通,要是在京师发现有人挥金如土的话,你们就告诉我。”
宋胡二人此时方始恍然大悟,心里想道:“原来这个妙手空空的神偷就是杨炎师弟。”当然他们不会将心里的思虑说出来,只是对师兄的吩咐准唯诺诺。
闵成龙继续说道:“另一件事可比这几宗盗案更重要了。世杰师弟在保定做的事情你们已经知道了吧?”
宋鹏举道:“听说他在方师兄家里打败了关东大盗尉迟炯,大师兄说的是这件事吧?”这件事情早已震动江猢,宋胡二人自是不能推说不知。
闵成龙道:“不错,但恐怕你们还是只知其一,不知其二。”
宋鹏举道:“什么其二?”
闭成龙道:“虽然他曾经和尉迟炯交手,暗地里他们却是一路!”
宋鹏举大吃一惊,说道:“这怎么会?” 闵成龙道:“你不相信我的话?”
宋鹏举道:“不是不信,但不知师兄有什么凭据?”
闵成龙道:“真凭实据尚未到手,不过蛛丝马迹却是实在可疑。我不想和你们细说,我只要你们帮忙我做一件事!”
宋鹏举惊疑不定,说道:“请师兄吩咐。”
闵成龙道:“齐世杰在方家出事之后,没多久他就失了踪。我们只知道他已离开保定,却不知他去了何处。”
宋鹏举道:“大师兄可是要我们侦查他的下落,但只怕我们目前不能离开镖局。”
闵成龙道:“镖局正有大事,你们即使想要离开,我也不允许你们离开的。不过在同门之中,齐世杰和你们的交情最好,因此你们得有个准备!”
宋鹏举惴惴不安问道:“什么准备?”
闵成龙道:“齐世杰到了京师,可能偷偷来找你们。”
宋鹏举道:“齐师弟已经来了京师吗?”
闵成龙道:“我不是说他已经来了,但也难保他如今不在京师。总而言之出来京师可能性是非常大的。”
宋胡二人不约而同的问道:“为什么?”
闵成龙道:“我们怀疑在保定劫狱的那个人就是他,在方豪家中抢走方亮的那个人也是他。……”
胡联奎与齐世杰交情最好,忍不住替他分辩,“不会吧。齐师弟那次冒了很大的危险和尉迟炯交手,就是为了帮二师兄的忙的,他又怎会暗中和二师兄作对?而且据我所知,师姑对他的管束极严,他又怎敢在救了三师兄之后,再去劫狱?和二师兄暗中作对还不打紧,劫狱就是公然和朝廷作对了,咱们的师父是皇上身边的人,师姑也不肯让他这样胡作非为的。”
闵成龙的说话被他打断,很不高兴,冷冷说道:“你说完没有?”
胡联奎道:“小弟愚昧,心里想什么就说什么,我想得到的都已说了,请大师兄指点。”
闵成龙冷冷说道:“你说的似乎很有道理,但世事常常出乎常理之外,为什么我们会怀疑世杰,目前我还不能详详细细的告诉你,但我可以告诉你,怀疑他的不是我,还有咱们的师父。”
胡联奎大吃一惊,说道:“师父也怀疑他?师父可是他的嫡亲舅舅呀!”
闵成龙道:“不错,师父正是认为他的嫡亲外甥嫌疑最大!你们是不是对师父的怀疑也表怀疑?”
胡联奎不敢作声了。
闵成龙继续说道:“我们已经得到确实的消息,他从保定狱中劫走的那个犯人名叫解洪,是替柴达木叛军来京师办事的,咱们那两个不肖的师弟方亮和范魁是他的助手,这个人料想是早已到了京师,但如今我们尚未能缉拿他们归案。我们估计,齐世杰的突然失踪,说不定就是为了要瞒住他的母亲,跟在解洪等人之后也来京师协助他们。
“齐世杰在京师没有别的熟人,只你们两位是自小和他一起长大的朋友。他乍到京师,总得找个凭藉,悄悄来会你们,也就不是甚么稀奇的事了。”
宋鹏举不敢驳他,只好试探他的口风:“大师兄有这个顾虑是应当的。假如齐师弟当真来找我们,我们应该如何处置?”
闵成龙拿出一个小小玉瓶,瓶子里有薄薄一层淡红色的药粉,说道:“我早已替你们准备好了。要是齐世杰来到你们的镖局,你们只须挑少许药粉,溶在茶酒之中,给他服下就行!”
宋鹏举道:“这是什么药?”
闵成龙道:“这是大内秘制的酥骨散。只须指甲粘上一点,功效便足以令得一个武功极好的人骨软筋酥,任凭你的摆布。但你们可以放心,酥骨散并非害人性命的。”
宋鹏举道:“然后怎样?”
闵成龙道,“待他昏迷之后,把他装入袋中,立即送来给我。我也已经给你们准备好一个坚韧异常利刀也刺不破的皮袋了。”说罢指一指壁上挂的特制皮袋。
胡联奎道:“然后又怎样?”
闵成龙眉头一皱,说道:“以后的事情,就用不着你们管了!”
胡联奎道:“大师兄,兹事体大,请恕小弟不能不多问一句,要是把齐师弟送到你们御林军中,大师兄,你是不是可以保障他的安全?”
闵成龙道:“他会得到什么待遇,那要看他自己。假如他肯供出解洪、方亮这些人下落,我们当然不会将他难为。”
胡联奎道:“假如他不肯呢?” 闵成龙道:“那就难说了。”
胡联奎道:“如此说来,岂非齐师弟仍是难保会有性命之忧!”
闵成龙哼了一声说道:“你们是愿意忠于我呢?还是不管齐世杰这小子怎样,你们都要袒护于他?你们可得知道,他是有私通叛逆的嫌疑!”语气变得越来越严峻了。
宋鹏举较为圆滑,连忙出来打圆场道:“我知道胡师弟的意思,他不是不肯为师兄效劳,而是害怕师姑。万一给师姑知道,我们都担当不起!”
闵成龙道:“咱们做得这样秘密,她还在保定,怎会知道?而且,即使她知道了,也自会有人出头担待的,用不着你们担心!”
胡联奎摇了摇头说道:“师姑只有一个儿子,咱们的师父只有一个姊姊,师父曾受师姑抚养之恩,非寻常姊弟何比。俗语说得好,切肉不离皮。咱们若是做了对不起师姑的事情,师父恐怕也不能庇护咱们吧?”
闵成龙哈哈笑了起来。 胡联奎莫名其妙,说道:“大师兄,你笑什么?”
闵成龙道:“我笑你虽然当了两年镖师,却好像还是小孩子一样的不懂事!”
胡联奎道,“请大师兄指点。”
闵成龙皮笑肉不笑的说道:“你可知道这是谁出的主意?”
胡联奎心头一凛说道:“这,这主意难道不是大师兄想出的么?”
闵成龙道:“我还不够资格使用这个手段,你再猜猜。”
胡联奎颤声说道:“我猜不着。”其实他心中已是明白的了。
闵成龙哈哈一笑,说道:“我老实告诉你,这个主意是咱们师父出的!否则我哪里来的这大内秘制的酥骨散。”
胡联奎虽然早就猜到几分,但从他的口中得到证实,还是禁不住骇然失色,讷讷说道:“师父,他、他……真的是他,他要我们这样对付他的外甥?”
闵成龙哈哈笑道:“所以我说你小孩子不懂事,官场讲的只是利害,何况师父是皇上身边的人,岂能为了亲情而犯欺君之罪。”
胡联奎面色雪白,不敢开口了。
闵成龙大为得意,继续说道:“莫说齐世杰这小子只是他的外甥,即使是他亲生的儿子,假如犯了和齐世杰同样的嫌疑,他老人家恐怕也要用同样的手段对付!”
宋鹏举极力保持镇定,但亦已禁不住有点心惊肉跳了。心里想道:“小师弟可正是远在天边,近在眼前!”
闵成龙看出他的神色,却只道他是不信自己所言,于是“嘿、嘿、嘿”的几声冷笑,继续说道:“你们不相信我的话吗?我这句话可不是胡乱说的!”
“我可以透露一点消息给你们知道,保定这件案子,咱们那位从未见过面的小师弟恐怕也有份的。”
“不错,他是师父唯一亲生的儿子,师父当然希望他能改邪归正,不过他自小就跟缪长风这个老贼,俗语说近朱者赤,近墨者黑,依我看来,师父对他的期望,只怕十九都会落空。”
“师父他老人家也曾作了最坏的打算,所以我说这句话,用意亦是想提醒你们,假如杨炎到了京师,他要找到他亲生的父亲,可能也要先找你们的。你们千万不能一见面就把他当作自己人看待!”
宋鹏举道:“是不是也要我们用酥骨散来对付他?”
闵成龙道:“这是将来的事情,估计他目前还不会就到京师的。过两天你再听我的指示。”
“但为了预防万一,假如他出乎我们所料,在你们还未得到我的指示之前,他就来到镖局来找你们的话,你们可以用对付齐世杰同样的手段对付他。反正我给你们的酥骨散足够对付十个武功高强的人有余!你们放心,你们这样做,师父只有赞许你们懂愿办事,绝不会责怪你们。”
“嘿!你们怎的还是一副失魂落魄的样子,你们听清楚没有?”
宋鹏举道:“听清楚了。”心里则在想道:“小师弟此刻想必已在外面偷听,听清楚了。”
闵成龙道:“好,听清楚了,那你们就回去吧。目前最紧要的事情是对付齐世杰这小子,因为我们已经得到消息,这一两天内,他可能就要来到京师的了。”
宋胡二人如释重负,正要出去,忽听得噼啪声响,好像是瓦片碎裂的声音。
闵成龙大吃一惊喝道:“是谁?” 话犹未了,那个人已是推开房门,走进屋来。
“是我!”杨大姑冷冷说道。
原来杨大姑算准杨炎要来闵家,她预先在外面守候,等候那辆马车来到之后,她跟着便即迳自闯进闵家。
守门的卫士不但知道她是姑奶奶的身分;而且知道她是出名的“辣手观音”,自是不敢挡驾。
她到了里面,闵府的管家本来要把小主人请出来招呼她的,不料立即给她斥责:“你又不是不认识我,闵成龙的官做得多大,他也是靠我杨家栽挖出来的,他对我难道还能摆官架子不成。我见他,也用得着你们通报。”管家没有阻拦,只能让她穿堂入室。
本来第三重门户,是闵成龙儿子闵腾蛟亲自把守的,那个管家也正是因为有小主人最后把关,才敢硬着头皮放她进去。
哪知闵腾蛟此时早已受制于人,被人抛到阴沟里面。此事管家不知道,杨大姑也不知道。
内进无人拦阻,她一直走到闵成龙这间室外边。她没发现杨炎,却刚好听见了闵成龙吩咐宋胡二人如何对付她的儿子。
虽然她的脾气已是比壮年时候收敛许多,但这是强自抑制而已,并非她这“辣手观音”的本来性格改了,听得闵成龙要害她的儿子,郁积在她心头多时的怒火,突然就爆发起来!
阑成龙大惊失色,连忙陪笑说道:“师姑,什么风把你老人家吹来的?”
杨大姑冷冷说道:“是你刮起的一股妖风把我吹来的。,,
闵成龙道:“师姑,你,你这话是什么意思?”
杨大姑道:“你别装蒜了,我问你,你为什么要害我的杰儿?,,
闵成龙暗暗叫苦,硬着头皮抵赖:“这话从何说起?我刚才还在夸世杰师弟在方家把关东大盗尉迟炯打跑这件事呢,不信你问他们。”他只盼宋胡二人替他掩饰,连连对他们使眼色。”
宋鹏举与胡联奎都不说话。
杨大姑冷笑道:“你刚才说的话我都已听见了,鹏举,你身上是不是有一瓶酥骨散?,,
宋鹏举道:“是!,,一面回答,一面把那瓶酥骨散拿出来。
杨大姑道:“是谁给你的?,, 宋鹏举道:“是大师兄。,,
杨大姑道:“他要你拿去做什么用的?,,
闵成龙一咬牙根,情知无可抵赖,不待宋鹏招供,便即说道:“师姑,你既然都知道了,那就不应怪我。要捉世杰这是师父的主意,你要怪只能怪你的弟弟。,,
杨大姑道:“我不信我的弟弟会是这样忘恩负义!,,其实她是相信的,但因此时她正是满腔怒气,必须找个人泄愤,因此不肯让闵成龙把责任都推到师父身上,另一方面,她又是个要顾全杨家体面的人,因此她也不愿意在晚辈跟前,毫无掩饰的暴露他们姐弟的冲突。有理无理,只好先拿闵成龙开刀了。
闵成龙不懂她的心理,只知大叫冤枉:“我怎敢假传师父之命,不信,你可以自己问他。,,下
“僻啪”声响,闵成龙先着了一记耳光。杨大姑打得他半边面颊红肿起来,骂道:“姑不论是否你的师父的主意,我一向待你如子”侄,你就不该这样害我的儿子。,,
闵成龙怕她再打,慌忙跪下来道:“师姑,我知罪了,你、你饶了好吧!,,
杨大姑道:“好,你要我饶你性命,那你马上跟我走!,,
闵成龙颤声问道:“你老人家要上那儿?,,
杨大姑道:“让你们师徒对质去!,,原来她准备借这机会,索性和弟弟说破,看弟弟敢不敢承认。她抱若几分幻想,说不定经此一闹,弟弟有了顾忌,也就不敢害她儿子了。
闵成龙城府甚深,杨大姑想得到的,他当然也已经想到了。这件事情,杨大姑既然拼了和弟弟翻脸,那么不管他的师父认账也好,不认账也好,总之最后咐定是他倒霉。他如何敢跟杨大姑去和师父对质。
“师姑,其实这是一个误会,请你稍息雷霆之怒,容弟子解释……”闵成龙想用缓兵之计。
杨大姑不待他把话说完,便即喝道:“我没工夫听你编造谎言,有话当面和你师父说去。”
闵成龙苦笑道:“那么总得让弟子换过一套衣裳吧?”
杨大姑道:“又不是请你赴宴,要换什么衣服?”。
闭成龙叫道:“腾蛟,腾蚁!,, 杨大姑道:“你干什么?,,
闵成龙道:“我有点事情要吩咐他。,,
杨大姑冷笑道:“你是想叫你的儿子来对付我吗?好,我把他一并揪了去!,,
闵成龙道:“师姑,你多疑了,腾蛟,你不要上来,给我准备一辆车子,还有我未办完的事情,你要……”
俗语说知子莫若父,他的儿子年纪虽然不大,人却甚为精灵,而且颇有应变之才,他是知道得很清楚的,他这么叫喊,料想儿子一定会听得懂他已是身在危险之中。他的家里说多不多,说少不少,也有几十名家丁护院,要是预有布置,在外面设下埋伏,杨大姑的本领虽然高强,但孤掌难鸣,也未必就能够将他劫去。
不料就在此时,忽听得有人叫道:“少爷不好了,你们快来呀!,,
原来闵腾蛟给杨炎点了穴道,抛进阴沟,此时方始给人发现。
闵成龙这一惊非同小可,立即夺门,杨大姑喝道!“你想跑么?那能跑得那么容易?”一抓向他抓下。
眼看闵成龙就要给她抓着,忽然有暗器从窗口打进来,暗器破空之声,刺耳异常。
杨大姑大吃一惊,情知碰上高手。饶是她应变迅速,也着了道
只听得嗤的一声,那人打进来的三枚铜钱,给她闪过一枚,弹开一枚,但还是有一枚铜钱打着了她的曲池穴。她的右臂登时软绵绵的垂下来了。
杨大姑喝道:“那里来的小贼,敢暗算你的姑奶奶!,,说时迟,那时快,那人已是穿窗而入,来得有如闪电。杨大姑尚未看得清楚,只觉劲风飒然,业已扑到。
杨大姑喝道:“小贼,我与你拼了!,,呼的一掌拍出。她虽然只能运用左臂,但这一掌之力亦是非同小可。闵成龙并非首当其冲,被劈空掌力一震,亦已受了池鱼之殃,登时跌倒。
那人首当其冲,身形却是晃也不晃一下,他好像漫不经意的只是随手一挥,就把杨大姑这一招极为凌厉的杨家六阳手化解了。
六阳手每一招都蕴藏着六种变化,杨大姑早已练到刚柔合济的境界,此际她情急拼命,这一掌可说业已尽展平生所学。对方的各种应着,都已在她所算之中。
不料对方随手一弹,用的竟然也是杨家六阳手的手法,内力圆转如流,火候之深,竟然好像还胜于她。
杨大姑发觉自己发出的内力,受了对方控制,不禁心头大骇,暗自叫道:“我命休矣。”那知对方只是把她的内力牵引开去,并不反震回来。显然乃是手下留情,不愿伤及杨大姑毫发。
双方闪电般的交了一招,杨大姑方始刚刚看清楚对方面貌。杨大姑蓦地一呆,失声叫道:“什么,是……”一个‘你’字未曾吐口中,已是被对方点了穴道。知觉未失,但已是不能说话,也不能动弹了。
原来这个突如其来的人不是到个,正是她刚才在镖局见的那个少年。
杨大姑心头一凉,暗自想道:“这个人我不会看错的,他一定是杨炎无疑。唉,姑侄之亲,究竟不如父子之亲。到了紧要关头,他还是帮他的父亲。”
杨大姑那里知道,不错,她是没有看差,这个少年确是杨炎。但杨炎出手点她的穴道,目的却并非如她所想那样。
闵成龙这一跤可摔得不轻,此时还未爬得起来。但杨炎把杨大姑制伏,他已是看见了,虽然尚未看得十分清楚,不知杨大姑是给点了穴道。
他喜出望外,只道这个少年是他的救命恩人,连忙叫道:“这老妖婆厉害得很,快补她一掌!”他平生最害怕的就是这个号称‘辣手观音’的师姑,杨大姑未曾倒下,他心里还在发慌。
那知杨炎是“补”上一掌,但却并非打在杨大姑身上,他一出手就把闵成龙抓了起来,掌心只在闵成龙的背心轻轻一按,闵成龙就失了知觉。
宋胡二人被这突如其来的变化吓得呆了。此时他们认出杨炎,惊魂稍定。
哪知两人刚叫出一个“师”字,杨炎突然一个左右开弓,把他们的穴道也都点了。
杨炎哼了一声,斥道:“师兄,哼,你们还想倚仗师兄?可借你们这个师兄只会做官,打架可是一点不行!嘿嘿哈哈,如今你们识得我的厉害了吧,你们叫师姑也没有用,何况你们这个脓包师兄!”
他一面厉声斥责,一面向宋胡人挤眉弄眼,同时拳打足踢,把房间里的家私打得稀巴烂。
宋胡二人刚才本来是想叫“师弟”的,到他的口里,却变成了是他们要向师兄求助了,在这间房间里,他们只有一个师兄,就是闵成龙。
闵成龙重金礼聘的几个护院,大着胆子,开始跑上楼了。
宋胡二人并非笨蛋,一听杨炎这么说,就知他的用意乃是要使闵家的人仍然把他们当作自己人。
杨炎把挂在墙上的那个皮袋取下。哈哈笑道:“这个袋子正合我。”立即把给他点了穴道、业已失了知觉的闵成龙装入袋中。
他眼光一瞥,看见宋鹏举手中还拿着的那瓶酥骨散,便即拿了过去,笑道:“这个也合我用。”
接着一声长笑,说道:“对不住,我可要把你们的师兄请去啦!你们还不够资格做陪客,留在这儿躺一会吧。”说罢,背起皮袋,“乒”的一脚踢开房门,就冲出去了。
那几个护院刚刚走上楼来,给杨炎抡起皮袋,把他们都吓得狼狈离去。
杨大姑等只听得“咕哆、咕咚……哎哟、哎哟……”的滚下楼梯的声音,给打得筋断骨折的号叫声,不绝于耳。过了几乎半枝香的时候,方始平静下来。
杨大姑发觉杨炎是用最轻的一种手法点她的穴道,她运气冲开,此时已经自行解了穴道。
她疑团满腹,料想杨炎这样做作,内里必有缘由。但当着两个师侄的前给人点了穴道,纵然这个人是她的侄儿,她还是羞怒难禁的。她一声喝道:“岂有此理,我非把这小贼找回来不可!”立即穿窗而出。
经过杨炎这番做作,,她知道宋胡二人必定是不会受到牵连的了,自可放心而去。
果然不出她的所料,那些人见楼上似乎早已风平浪静之后,过了一技香时刻,方始有两个受伤较轻的护院,大着胆子上来。
宋胡二人也是给杨炎用最轻的手法点穴的,此时穴道虽未解开,已经能够说话。
那两个护院也是行家,一看就知他们是给点了穴道,不禁相视苦笑。
宋鹏举佯作满脸羞惭,说道:“说来惭愧,只恨我们本事不济,一点也帮不了大师兄的忙,反而着了那小贼的道儿。那小贼呢,不知你们可抓着他没有?”
护院苦笑道:“我们更是惭愧,伤了七八个人,还是对付不了那个小贼,我们的主人也给他掳去了。”他还以为宋胡二人被点穴道在先,未知闵成龙已给绑架之事。
宋鹏举道:“好在我们的师姑已退出去了,或许可以把大师兄救出来的。你们的少主人怎么样了?”
护院说道:“少主人也是给那小贼点了穴道的,他目前尚未恢复知觉呢,我们没办法给他解开穴道,本来是想……”说至此处,这两个护院不觉又是相对苦笑,说不下去了。
原来他们是想请宋胡二人给他们的少主人解穴的,如今见他们二人亦遭此难,如何还能说出口来。
不过宋鹏举亦已知道他们的心意,说道:“我的穴道大约还要一个时辰方能自己解开,要是你们能够帮我解穴,我们可以试试替宋师侄解穴的。”
那两个护院懂得这个道理,宋鹏举的穴道是他本人运气冲一关,差不多可以解开了的,故此只须有点外力相助就行。不过他们还是不懂怎样解穴。
他们只好实话实说:“宋爷,你给那小贼点的是那个穴道,我们都看不出来。他点穴手法,我们也是一点摸不着头脑,如何能够为你效劳。”
宋鹏举也不客气,说道:“你不懂,我可以教你。那小贼似乎也没有什么独门手法,你用这个法子试试吧。”果然一试之下,宋鹏举的穴道就解开了。跟着宋鹏举给胡联奎也解了穴道。
此时闵家另外的家人亦已把闵腾蛟抬上来了。
宋鹏举一看,知道闵腾蛟是给杨炎用“六阳手”的手法点了穴道的,心想:“原来杨师弟是有意让我们做这个人情,要是他用另外的独门手法,我们可就要给难倒了。”当下故意装作吃惊的样子道:“好在还未过一个时辰,若是再耽搁一些时候,穴道纵然能够解开,你们的少主人恐怕也得大病一场。”
他给闵腾蛟解开穴道,闵腾蛟自是感激不尽。他因行动尚未方便,信不过他自己那些护院,只能把杨牧的地址悄悄告诉宋鹏举,托这两个师叔向师祖报讯。
他做梦也料想不到,那个小贼就是师祖的儿子,而且正是要到他的师祖家里去的。
天色早已黑了,月亮也已升起来了,月光倒很明亮。
但杨炎的心头却是一片阴暗。
那瓶酥骨散在他的身上,闵成龙在他所背的皮袋中。闵成龙再重一些,也不会影响他的轻功,但闵成龙加上那小小的一瓶酥骨散,却构成他心头的重压。
“如果闵成龙说的话都是真的,我的爹爹岂不是要比号称辣手观音的姑姑更为阴狠毒辣?
“爹爹曾经对我说过,他是为了避仇,不得已才当大内侍卫的。”
“但如果闵成龙说的是真,他就死心塌地的要当鞑子皇帝的奴才了!
“我真不敢相信,爹爹竟然会是这么一个连骨肉之情都丝毫不顾的人!
“姑姑不论是好是歹,爹爹都曾受过她的养育之恩,他怎么可以指使徒弟用酥骨散去对付世杰表哥!
“甚至他还要用同样的手段来对我。”
俗语说虎毒不食儿,他不敢相信他的生身之父,对他也有这样毒辣心肠。
但爹爹的阴谋是从他最宠爱的弟子口中说出来的,他又不能不信几分。
其实已经不只是相信几分的了,但因这件事情太过伤害他的感情,他的潜意识在强迫自己“不愿意”完全相信而已。
他想到了一个主意,他要亲自去试探他的父亲,但要见得到父亲,就必须着落在闵成龙身上。
这就是他为什么把闵成龙“救”出来的缘故。
他在芦塘旁边解开皮袋,把闵成龙放了出来,解开他的穴道。
闵成龙好像做了一个恶梦,睁大眼睛看杨炎。
“闵大人,你受惊了。不过,你还认得我吧?”杨炎笑道。
“你是什么人,这里是什么地方/闵成龙问道。
杨炎说道:“刚才发生的事情,你还不至于吓得完全忘记吧?我就是那人从辣手观音的手中把你抢救出来的人。你是老北京,也应该熟悉这个地方,这里是陶然亭畔的芦塘,闵大人,你不必害怕啦,现在你已经是脱险了。”
闵成龙当然还认得他,心神稍定之后,也认得这个地方了。但不懂的是这个他从未见过的陌生人为什么要救他,救了他为什么又要点了他穴道,将他带到这个僻静的地方来?
他疑团满腹,只好向杨炎道谢:“多谢兄台救命之恩,但不知小弟的家人怎么样了?,,
杨炎说道:“我也不知道啊。但依我推想,你那师姑虽然号称辣手观音,但她恨的只是你,想必还不至于滥杀你的家人的。
闵成龙道:“话虽如此,但小弟不在家申,总是放心不下。,,
杨炎说道:“你是怪我不该用这个手段“强逼”你离开你的家吗?,,
闵成龙道:“不敢,但我有一事不明,想向兄台请教。,,
杨炎说道:“请说。,,
闵成龙道:“那恶婆娘不是兄台对手,不知兄台何以反要避她?”
杨炎说道:“你恐怕不只这个疑问,还有别的疑问吧。比如说为什么我要点了你的穴道,把你装入袋中?为什么我会知道你今日有难,跑到你的家里救你?又为什么只是救了你,不救你的公子等等……对么?”
闵成龙最忧虑的就是他的儿子安危,连忙说道:“是啊,在那恶婆娘对我动手助时候,我听得家人呼叫,小儿似乎也不知是出了什么事的。兄台要是知道,请告诉我。”
杨炎说道:“我会一件件告诉你的。首先我要说的是:你错了”
闵成龙吃了一惊,说道:“兄台认为我是哪桩事情做得错了。”
杨炎说道:“你忠于师父,忠于朝廷,事情做得很好。我不是说你做错了事,是说你刚才的猜想错了。你以为辣手观音不是我的对手,这可把你的师姑看得太轻了!”
闵成龙这才放下了心,想道:“听他的口气,他若然不是新来的大内高手,也一定是师父的朋友。”于是说道:“我知道我那师姑号称辣手观音,绝非浪得虚名。但兄台的武功更在她之上,我虽然只看见一招,但只一招就已占了她的上风,我想我不至于看错吧。”
杨炎心里暗暗好笑:“我点了她的穴道、你都未能看得出来呢。”当下笑道:“多谢你给我脸上贴金,但我可以老实告诉你,要是打下去,我虽然未必会输给辣手观音,但是要胜她也是实在不容易。那一招我不过出其不意,方始能够拦阻对你续施杀手而已。我为什么立即要逃?那是因为她还有同党!,,
闵成龙问道,“你说的是我那两个师弟吗?”
杨炎说道:“宋胡二人一心想做震远镖局的副总镖头,要做副总镖头,就得依靠你的提拔,他们岂会不忠于你。他们不过只是害怕师姑而已,同党,二字还谈不上。何况以他们这点本事,即使他们都站在辣手观音这边,我也无须顾忌。,,
闵成龙暗暗奇怪:“怎的他对我所安排的事情知道这样清楚?”但他以小人之心度君子之腹,只道他这两个师弟也是和他一样,唯名利是图的。故此杨炎给宋胡二人开脱的这番说话,他倒是觉得言之成理,并没怀疑。
“那么你说的那个恶婆娘的同党,却又是谁?,,闵成龙问道。
杨炎笑道:“你猜不着?这人是非帮你的师姑不可的,你应该猜想得到。”
闵成龙道:“这人能令兄台也要避他,武功想必还在我那师姑之上。”
杨炎说道:“不错。”
闵成龙惊疑不定,说道:“不会是韩威武吧?韩威武料想不敢这样大胆。”
杨炎说道:“当然不是。这个人的武功比韩威武还要高明得多。,,
闵成龙道:“我猜不着。” 杨炎说道:“就是她的儿子。”
闵成龙怔了一怔,说道:“齐世杰已经到了京师?”
杨炎说道:“点了令郎穴道的就是他。他们母子是一同来到贵府的。”
闵成龙恍然大悟,心里想:“怪不得蛟儿叫也未能叫得出声,就着了人家道儿,原来是这小子。这小子是连尉迟炯都忌他几分的,武功是要比他母亲高明得多。”对杨炎的谎话不敢不相信。
杨炎继续说道:“我打不过并世杰,只好趁他尚未上楼,赶快和你逃走。但急切间无暇向你解释,怕你叫嚷;只好点了你的穴道。盼你切莫见怪。”
他解释得合情合理,闵成龙当然不敢怪他,还要再次向他道谢。
杨炎说道:“或许他们母子现在已经离开贵府,但做事谨慎一点的好,你不急于回家吧?”
闵成龙心中犹有余悸,如何敢冒这个危险,说道:“不错,暂时还是不要回去的好。不知兄台准备何往?”他的穴道虽然解开,气力尚未恢复,生怕杨炎抛开他不理。
杨炎说道:“你想去什么地方,我就和你去什么地方。” 闵成龙没有开腔。
杨炎又再说道:“你的师姑找你麻烦,你应付不了,那么第一个你想找的人是谁,难道你都未曾想好?”
这是明知故问,闵成龙当然是要去禀报他们师父杨牧的。
可是杨牧身为大内侍卫,他的住处是不能让外人知道的。闵成龙也不敢未得他同意,就把一个陌生人带去。
闵成龙道:“我,我……” 杨炎说道:“这个地方是你不方便带我去的,是么?”
闵成龙道:“也不是绝对不能去。不过,阁下的高姓大名,我都未曾知道:“
杨炎说道:“我的名字你无需知道。但我可以告诉你,我和令师颇有渊源。咱们可以说是自己人的。”这话倒是不假,闵成龙好歹总是他父亲的弟子。
闵成龙道:“不知兄台是在哪里办事?请恕小弟冒昧多问因为、因为……”
杨炎笑道:“你不必解释,我也明白,我的身分和来历,要是不让你多少知道一些,你自是放心不下。”
闵成龙松了口气说道:“兄台是明白人。”
杨炎说道:“对啦,有几个问题我还未曾答复你,现在一并答复你吧。首先找要告诉你的是,我的身分和令师有点相似。”
闵成龙吃了一惊,说道:“你是侍卫大人?”
杨炎说道:“我虽然不是大内侍卫,但却是受了大内总管的委托,替他办事的。”
“我还可以告诉你,是彭大遒奉了大内总管之命来请我的。一个月前我在张掖与彭大遒会面,他本来要与我一起回京的,可惜他受伤了,目前恐怕还在养病。彭大遒是什么人,料想你一定知道。”
彭大遒是身分不公开的大内侍卫,闵成龙当然知道。他见杨炎说得出彭大遒的名字,不禁信了几分。
杨炎继续说道:“震远镖局的事情,总管大人也很关心。他给我的第一个任务,就是要我暗中注意震远镖局的动静。”
闵成龙出了一身冷汗,想道:“莫非总管大人也想插手震远镖局?怪不得这个人对镖局的事情如此熟悉。我必须提醒师父,别忘记分一点好处给总管大人了。”
杨炎继续说道:“我在暗中监视震远镖局,进出镖局的人都逃不过我的眼睛,像辣手观音这样有名人物,当然是更引起我的注意了。”
闵成龙哼了一声道:“原来是韩威武瞒着我把她请来的。这一招我倒没有料到。”
杨炎说道:“我也知道她是韩威武的老朋友,而且她有两个师侄在韩威武手下做镖师,她来震远镖局访友本来事属平常,但恰恰在这个时候来,却是不能不令我有点怀疑了。听你的口气,你似乎也在怀疑他们有甚图谋?”
闵成龙恨恨说道:“我知道韩威武不愿意让我当总镖头,他把我的师姑请来,不用说自是要用来对付我的了。你可听见他们的谈话吗?”
杨炎说道:“我可还没有这样大的胆子跑进镖局去偷听他们说话。我只能暗地里跟踪他们。”
“杨大姑母子进入镖局不久,你派人来请你那两位师弟。韩威武给你那两位师弟准备一辆马车,我发现了一个秘密。”
闵成龙道:“什么秘密?”
杨炎说道:“在你那位师弟未出来之前,齐世杰这小子就先上车,他的母亲更是比他早一步就离开镖局的。”
“我明明看见齐世杰上了车,但后来马车跑出来的时候,我只看见车上有宋鹏举和胡联奎两个人。”
闵成龙道:“这是因为车上装有机关,齐世杰这小子躲起来了。看这情形,韩威武请他们母子前来镖局一事,是连我那两个师弟都瞒过的。宋胡二人一向得不到韩威武重用,镖车的秘密,恐怕他们也不知道:“
杨炎编造谎言,把自己所做的事情说成是齐世杰做的,非但消除了闵成龙对宋胡二人的怀疑,而且编造得他完全相信了他的谎话。
杨炎说道:“这件事情太过古怪,于是我就暗中跟踪那辆车子,一直到了你的府上,现在你可以明白我为什么会突然而来,来得正是时候了吧。这不是凑巧,也不是我有未卜先知之能。”
闵成龙看他一眼,如有所思,忽地说道:“我明白了。你是从很远的地方来的吧?我是说在你未到张掖之前,你本来是住在一个远离中原的地方的!”
杨炎心头一跳,微笑说道:“你怎么知道的?”
闵成龙道:“假如我猜得不错的话,兄台是从白驼山未的吧?”
杨炎既不承认,也不否认,双眼朝天,反问他道:“哦,你知道有自驼山?”
闵成龙心想:“果然给我一猜就着。”洋洋得意,说道:“家师还勉强算得上是总管大人的亲信,总管大人是时常和他提及白驼山的宇文山主的。”
杨炎说道:“原来如此。你是令师最宠信的大弟子,怪不得你也知道了。”
闵成龙更为得意,说道:“我知道贵山主和总管大人有深厚的交情是个秘密,一般的大内侍卫都不可能知道这个秘密的。但请你放心,我绝不会泄漏这个秘密。”
杨炎说道:“看来你倒像是个很谨慎的人。”
闵成龙道:“多谢夸奖,我当了几年差,早已养成了保守秘密的习惯了。我懂得什么话是不该说的,就不会在人前多说半句。”
杨炎说道:“很好。但我倒想知道,你是因何猜想我与白驼山有关。”
闵成龙道:“兄台年纪轻轻,武功如此了得,除了是宇文山主的门下,其他各派,岂能有兄台这祥的人物。”另一个原因他未说出来的是,他已经知道彭大遒是替大内总管和白驼山东联络的,白驼山有人来参加张掖之会的事情他也知道。杨炎既然曾在张掖见到彭大遒,而且是由彭大遒向他转达大内总管的邀请的,那还能不是白驼山主的门下吗?
杨炎想不到他信口编造的谎言竟然造成这个误会,心中暗暗好笑,当下也就将错就错的说道:“不知兄台与字文山主怎样称呼?”
杨炎说道:“唔,你以为我是他的什么人?”
闵成龙道:“兄台本领惊人,敢情就是白驼山的少山主字文公子字文……”原来他只道白驼山少主宇文雷是山主宇文博的侄儿,却不知宇文雷有多大年纪。其实宇文雷已经是三十岁开外的中年人了。
杨炎心想:“我可不能让宇文博这老贼做我的长辈,要冒充也不能冒充宇文雷。”于是不待他把话说完,便即双眼一翻,冷冷说道:“你既然懂得什么是不该说的就不能说,那你也该懂得,不该问的就不能问!”
闵成龙吓得连忙应道:“是,是。”果然不敢多问,就将杨炎带领到他的师父家中。
杨炎跟随闵成龙踏进他父亲的密室之时,几乎听得见自己心跳的声音。
他的父亲究竟是怎样一个人,片刻之后,就会知道了。
龙灵珠给他的那封康熙遗诏藏在他的身上,他心里在想:“为了使得爹爹能够平安辞官,我们已经煞费苦心,帮他筹划了。假如他仍然醉心利禄,连骨肉之情都不顾的话,这我怎么办,怎么办呢?”他不敢想下去了。?”?”?”
杨大姑已经回到震远镖局。 韩威武告诉她,那个奇怪的客人并没再次来过。
宋鹏举与胡联奎也未回来。
她并不知道宋胡二人已经去找她的弟弟,但她知道经过杨炎那番做作,闵家的人一定还是把他们当作自己人的。用不着为他们的安危担心。
可是韩威武听了她说的在闵家发生的事情,却是不能不大大吃惊了。
杨大姑恢复了当年巾帼须眉的英气,说道:“老韩,你不必担心。事情是我干出来的,你都推在我的身上好啦!我那不肖的弟弟要是来找你的麻烦,我会出去对付他的。”
韩威武苦笑道:“我拼着把震远镖局全部送给他,谅他也不敢杀我。不过有一句话却不知该不该对你说?”
杨大姑道:“以咱们这样的交情,还有什么话不能说的!”
韩威武道:“虽然俗语说疏不间亲,但在令弟的心目中,姊弟之亲,恐怕、恐怕……”
杨大姑立即接下去道:“我懂得你的意思。在他的心中,我这个姊姊恐怕还不如闵成龙和他亲。”
韩威武道:“他心目中最重视的恐怕还是功名利禄!”
杨大姑道:“我知道。所以你怕他未必念姊弟之清,甚至可能对我不利。”
韩威武道:“我可不敢这样说,但多加一点提防总是好的。老大姊,你莫怪我以疏间亲才好。”
杨大姑笑道:“这话是我说的,我怎会怪你,不过有一件事情你却未曾知道。”
韩威武道:“什么事情?”
杨大姑道:“牵涉在这件事情中的一个人,和他的关系比我更亲。”
韩威武吃了一惊,问道:“谁?”
杨大姑道:“就是那个指名要鹏举和联奎保镖的古怪客人。”
韩威武越发惊诧问道:“那人是令弟的……”
杨大姑缓缓说道:“他是我弟弟的儿子,你说是不是儿子要比姊姊更亲!”
韩威武道:“你们已经姑侄相认了吗?”
杨大姑苦笑道:“非但没有认亲,他还点了我的穴道!”
韩威武道:“那你怎么知道一定是他?”
杨大姑道:“他用的是杨家六阳手。而且我以前曾经和他见过一面,这次他虽然业已改容易貌,多少也还能够看出一些轮廓。”
杨大姑有一种特殊的本领,只要是她见过一次面的人,无论隔了多久,她都能够认得那个人的声音和相貌,那个人纵然经过改容易貌,但只要露出一点破绽,就逃不过她的眼睛。
韩威武恍然大悟,说道:“怪不得你肯让你的师侄把实话告诉他,又给地准备了那辆镖车。敢情以后发生的事,都已在你所算之中。”
杨大姑苦笑道:“他要跟着鹏举、联奎去找闵成龙,我是料准了的。但他竟然会帮闵成龙和我作对,却是我完全意想不到的情的。”
杨大姑道:“是呀,假如他是用重手法点穴,我就不能回到镖局来了。所以他到底是友是敌,我再在还摸不清楚。我也只能说这个人极有可能就是杨炎,还不敢说他一定就是杨炎。”
韩威武道:“依我猜想,他在闵家所做的事情虽然令人莫测高深,却一定是有他自己的原因的。过后他也一定会向你解释的。”
杨大姑道:“我赶回镖局,就是希望他会再来。但如今天色已晚,尚未见到他的踪迹,我这希望恐怕是落空了。”
韩威武忽道:“有一件事情我刚才未有机会和你说,那个古怪的少年虽然没有再来,他的朋友却曾来过。”
杨大姑道:“他的朋友,是怎么样的人?”
韩威武道:“是一个年纪和他差不多的少年,跑到镖局来打听他走了没有?”
杨大姑诧道:“是一个少年?”
韩威武不觉也是一征,说道:“老大姊,你已经知道了这个人是谁了吗?”
杨大姑道:“我不知道。”
韩威武道:“但最少你也知道他是隐藏本来的面目了吧?否则你不会这样发问。”
杨大姑眼睛一亮,说道:“他不是少年?”
韩威武笑道:“他非但不是少年,而且根本不是男子!”
杨大姑道:“她是个女扮男装的假少年?”
韩威武道:“不错。但她改容易貌之术委实太过巧妙,要不是有李麻子帮眼,我一点也看不出来。”
杨大姑道:“李麻子是当今之世最精于易容术的人,而且懂得的各地方言之多亦是无人能及。这个女扮男装的‘小子’自是瞒不过他的眼睛,但不知他另外还看出了一些什么?”
韩威武道:“他说那位姑娘的本来面目他是看不出来的,不过据他推测,年纪恐怕要比她假扮的少年还小一些,可能还不到十八岁。还有她说的虽是河南口音,但却可以判断她是西域长大的汉人。”
杨大姑喜道:“我已经知道她是谁了。” 韩威武道,“她是谁?”
杨大姑道:“她就是和杨炎同在一起的那小妖女。老韩,你有没有办法打听她的下落?”
韩威武道:“我已经打听到了,那‘小子’一走,李麻子就告我她是女扮男装,我也就立即派人跟踪她了。我派去跟踪她的那两个人刚刚回来。”杨炎试父
杨大姑去找龙灵珠时候,杨炎已经见着他的父亲了。
不过杨牧却似乎一点也看不出来,站在他面前的就是他的儿子。
他愕了一愕,说道:“这位是………
闵成龙道:“他是总管大人从白驼山请来的朋友。”
杨牧吃了一惊,说道:“是总管大人有事吩咐我么?”
杨炎说道:“我不是总管大人差遣来的。”
杨牧更是吃惊,说道:“那么是阁下自己的事情了?不知有何事要我效劳?”
杨炎说道:“不是我的事情,是令徒的事情。我不过是无意之中碰上这桩事情的?”
杨牧惊疑不定,双眼瞪着闵成龙。 闵成龙道:“禀师父,师姑、她、她……”
杨牧道:“她怎么样?”
闵成龙道:“师姑,她,她突然来到弟子家中,要取弟子性命。是这位白驼山朋友救了我。”
杨牧打量一下杨炎,回过头来对闵成龙道:“哦,有这样的事,你仔细说!”
闵成龙惴惴不安,说道:“弟子是依照师父的吩咐做的,却不知做得对是不对,特来向师父请罪。”
杨牧说道:“对,对,你做得很对。咱们是皇上的奴才,自当忠于皇上,那能只顾亲情!”
闵成龙放下心上的一块石头,说道:“多谢师父不加怪责。”
杨炎听得父亲这样答复,心里却是如坠铅块,沉重异常了。
杨牧面向儿子,说道:“朋友,多谢你帮了小徒这个大忙。”
杨炎心中悲痛,脸上却是不露神色,说道:“咱们是自己人,何须这个谢字,他决意再试一试父亲。”
杨牧说道:“朋友,你是总管大人的亲信,还得你在总管大人面前美言几句,表明我的心迹,免我受到牵连!”
杨炎勉强笑道:“杨大人赤胆忠心,早就有了大义灭亲的打算,我自当把所见所闻回报总管大人的。令姊和令甥所做的事情,绝对不会牵连到大人身上。”
杨牧说道:“那我就先多谢阁下了,但我想阁下不仅仅是因为这仲事情而来的吧?我这个徒弟不是外人,有什么话你都可以说的。”他以为杨炎是奉了总管之命,要分沾他从震远镖局取得的利益的。在发生这件事情之后,说不定这人还要另外勒索他一份财帛。
杨炎说道:“大人猜对了,实不相瞒,我此来固然是为了拜会大人,却也还有另外一件事情,要向大人请示!”
杨牧连忙说道:“阁下言重了,请示二字我怎么敢当。有何吩咐,尽管说吧。”
杨炎忽地说道:“大人对令姊和外甥可以不顾亲情,但不知对大人亲生的儿子又怎么样?”
杨牧吃了一惊,说道:“阁下这话是什么意思,恕我愚鲁,可否请阁下说得明白一些。”
杨炎说道,“杨炎是你的儿子吧?我要说的这件事情,正是和杨炎有关的。”
杨炎是捏着嗓子改变了原来的口音说话的,说到自己的名字,不觉声音微颤。
杨牧又再冷静的注视他一会儿,好像是知道瞒不过他了,只好说道:“不错,杨炎是我的亲生儿,但我们父子却是从未见过面的。他出了什么事?”说话仍然是真假各半。
但这假的一半,却是假得恰到好处,杨炎心里想道:“他只道我当真是大内总管的心腹,自是不敢供出他曾经见过我了。”
他故意问道:“你虽然没有见过这个儿子,但骨肉之情总是有的,是不是?”
杨牧说道:“骨肉之情,谁能没有?何况我只有这一个儿子呢。不过假如是为了皇上和总管大人的缘故,我当然不能只顾骨肉之情。”
杨炎心头更为沉重,却装作漫不经意的淡淡说道:“也没什么事情,不过我知道令郎已经到了京师,而且知道他不愿意你充当朝廷的‘鹰爪’嘿嘿,我是用令郎的口气说的,不是骂你!”
杨牧颤声道:“他、他是叛逆?”
杨炎说道:“他是否朝廷的叛逆我不知道,但我知道他和他的表哥齐世杰是一路的。怎么,你认为他的罪犹可恕,是吗?”
杨牧连忙说道:“不是,不是,他心存反叛朝廷之念,已经是该死,该死了!”
杨炎说道:“好,既然你也认为令郎该死,那你可肯帮我一点忙吗?”
杨牧颤声说道:“帮什么忙?”
杨炎说道:“帮我对付你的儿子。我已经知道他的所在,但我赶不及回去禀告总管大人。”
杨牧说道:“你要我帮忙动手?杀、杀这们小畜生?”声音颤抖得更厉害了。
杨炎心想:“总算他多少还有点不忍之心,可惜是太少了。”当下眼珠一转,缓缓说道:“用不着你出手,我也不一定非杀他不可。”
杨牧好像松了口气,说道:“你要我怎样帮忙?”
杨炎说道:“我的武功不及令郎,又来不及回去向总管大人求助。但我知道你也是有大内秘制的酥骨散的,请你给我一点,我自有办法下毒,不过事情我可要说在前头,我拿了令郎是要献给总管大人的,总管大人倘将他处死,这可与我无关!你想清楚,酥骨散你给不给我?”
他冷冷的盯着父亲,等待父亲的回答。 杨牧讷讷说道:“这个……”
杨炎冷冷说道:“什么这个,那个,干脆一句话:“酥骨散你到底给不给我?”
他已伤心到了极点,只待杨牧一把酥骨散给他,他就要立即露出自己的本来面目,从此斩断父子之情。杨牧说道:“给,给。不过请你稍待一会。我有几句话和小徒说。”
杨炎说道:“好,我可以等你。但请快一些。”
杨牧回过头来,说道:“成龙,你是我的好徒弟,你给我立了这件大功,我可要好好赏你。”闵成龙受宠若惊,连忙说道:“有事弟子愿效其劳,成龙不敢领赏。”
杨牧说道:“我一向赏罚分明,你替我办事,正合我的心意,我是要重重赏你不可的。”
说至此处,突然一掌劈下,喝道:“我要你死!”
他使出的竟是杨家六阳手的杀手绝招!这一突如其来的变化,杨炎固然是始料之所不及,闵成龙更是做梦也没想到,即使他有防备也抵挡不了,何况毫无防备!
只听得呼的一声,闵成龙的身子被他一掌打得飞出门外,哼也哼不出来,骨碌碌的就从楼梯滚下去了。
杨炎诧异之极,问道:“杨牧,你为什么要杀徒弟。”
杨牧喝道:“我不但要杀他,还要杀你!”
声出招发,接连三招,都是六阳手的杀着。
杨炎出手招架,他的功力远胜父亲,轻描淡写的化解父亲攻势,但内功却用得恰到好处,不至于伤及父亲。
“杨牧,你疯了吗?难道你不相信我是你们总管大人派来的?”他还要试一试父亲。
杨牧喝道:“就因为你是总管的心腹,我非杀你不可!” 杨炎笑道:“为什么?”
杨牧喝道:“为什么?难道你以为我真的愿意帮你害我自己的亲生儿子吗?我不杀你,你就要杀害我的儿子!”
杨炎说道:“哦,原来你是要杀我灭口。但你也应该知道你这点本领是杀不了我的!”
杨牧咬牙说道:“我知道打不过你,但我宁可死在你的手下,也要和你拼个死活!”他果然是说得到做得到,就像疯了一般,毫不顾自己的性命,猛扑杨炎。
父亲打得越凶,儿子越是欢喜,杨牧并未打着杨炎的身体,却把压在他心上的一块石头打落了。
杨炎轻轻使了个粘字劲,四掌一在三,把父亲的手掌粘住。
杨牧红眼睛,喝道:“宇文小贼,你把我杀了向总管领功吧!”
杨炎这才笑起来道:“爹爹,请恕孩子无礼!”
杨牧大吃一惊,叫道:“什么,你、你是谁?”
杨炎笑道:“爹爹,你认不出我了吗?我不是宇文雷,我是你的炎儿!”双掌松开,解了杨牧之困。
杨牧好像仍是半信半疑,重复说道:“你。你、你真是我的炎儿?”
杨炎不说话,拿起桌上的茶壶,以茶洗脸,恢复了本来面目。
“啊,你果然是炎儿,何不早说,刚才把我吓死了。”
杨炎说道:“爹爹,我听见闵成龙说,你要他害世杰表兄……”
杨牧一皱眉头,截断他的话道,“炎儿,你到现在还未相信我?”
杨炎说道:“爹爹,你为了我不惜把大师兄杀掉,我岂能对你还有怀疑。不过,表哥……”
杨牧说道:“炎儿,也怪不得你对我还有怀疑的。但你要明白,知道我的心里只有你。我一日做大内侍卫,一日就不能对外人表明心迹,即使是对闵成龙也不例外,不错,我是曾把酥骨散给他,叫他对付世杰。但我的用意却是为了世杰的好的。我怕他一到京师就落在鹰爪手里,是以只能如此安排,世杰倘若中计,闵成龙也只是将他送来我这里,我自会悄悄将他放走。但成龙另有野心,我今天方如看出。我知道他纵然听我命令,也一定多向大内总管告密,所以我才不惜杀他。倒不是完全为了你的缘故,另外一半原因是为了世杰的。你明白了么?”
杨炎是个很易激动的人,经过这番试探,他已经对父亲没有半点怀疑,再听得父亲这么一说,不觉眼泪夺眶而出,投入父亲怀中,说道:“爹爹,我误会了你,他们也误会了你!”
杨牧微笑道:“你明白我的苦心就好,待我先出去了结成龙的事情,回头再和你说话。你不可离开房间。”
杨炎霍然一省,说道:“对,你底下的人要是发现闵师兄的尸体……”
杨牧微笑道:“这你倒可以放心,底下人未得我的允许,是不能踏进这座内院的。我做的事情,料想他们也没有这个胆子敢在外面乱说。不过当然还是小心一点的好,你等我一会儿。”
过了一会,他回到房间,说道:“成龙的尸体我已经抛进山洞里用化骨散化得毛发无存了,好啦,你现在可以放心在这里住下去。”
杨炎虽然对闵成龙甚为憎恶,听得他这样惨死,也是不禁毛骨悚然。不过父亲是为了他而杀闵成龙的,他自是不能怪责他的父亲。
杨牧问道:“炎儿,你在想什么?”
杨炎道:“没什么,只是孩儿恐怕不能住在这里。” 杨牧道:“为什么?”
杨炎道:“孩儿还要回去。” 杨牧道:“回去,回哪里去?”
杨炎道:“孩儿是和一位朋友同来京师的,住在西郊的一处地方,我想在天亮之前赶回去。”
杨牧一皱眉头,说道:“你我父子重逢,我有许多话要和你说,你也应该有许多话要和我说吧。”
杨炎说道:“我正是要把一件更重要的事情告诉你,当然我要把这件事说完才走。”心里暗暗奇怪,爹爹为什么不急于知道他往柴达木的结果。原来杨牧本是要他到柴达木去把义军首领孟元超的首级取回来的。
杨牧这才作出此际方始想起的神气道:“对啦,我见了你几乎欢喜得忘记了这件最紧要的事情了上,其实,对我来说,还有什么事情比咱们父子能够互相谅解更紧要呢?比起来孟元超的首级倒是次要的了。不过虽是次要,没有这颗首级,咱们父子恐怕仍是不能长相聚的。”
杨炎说道:“爹爹,孟元超的首级孩儿并未取回。”
杨牧怔了一怔,说道:“为什么?你说过……”
杨炎说道:“不错,孩儿说过要是取不到孟元超的首级孩儿就不回来。不过……”
杨牧刚才那句话一说出口就发觉有点不妥,连忙设法挽救,不待杨炎说完,便即打断他的话道:“炎儿,你莫误会。只要你回到我的身边,即使我不能摆脱目前的处境我也是很高兴的了。孟元超的快刀天下第一,我本来就不指望你能够把他杀掉的。”
杨炎趁机说道:“不错,孟元超的武功实在太强,孩儿打不过他,只好以后再说,不过孩儿另有一件东西,这件东西,对爹爹来说,恐怕比孟元超的首级更有用!”
要知杨炎尽管同情他的父亲,但经过这一次他在柴达木耳闻目睹的事实,他对孟元超的误解亦已消除了许多。他不愿意对父亲说他是不能替他去杀孟元超了。
他知道父亲对孟无超的仇恨极深,这不是他所能化解的了。因此他只能说谎,只能隐瞒了他在柴达木的遭遇。
杨牧却那里知道儿子有这么复杂的心思,听了儿子的说话,不觉又惊又喜,连忙问道:“什么东西比孟元超的首级更有价值?”
杨炎说道:“是七十年前康熙的一封遗诏,爹爹,你做了十多年大内侍卫,想必知道这封遗诏的故事,懂得它的价值?”说罢,把贴身收藏的这封遗诏拿了出来,交给父亲。
杨牧接了过来,仔细一看,看出这封遗诏的确不假,不觉欢喜得双手都发抖了。
杨炎笑道:“爹爹,你拿稳一些。这封遗诏是不是对你有用?”
杨牧说道:“我懂,我懂,有用,有用!事情虽然隔了七十年,但我知道当今皇上还是在找这封遗诏的。”
杨炎说道:“那么,你替鞑子皇帝,立了这件大功,你要求什么,想必鞑子皇帝也会答应了。”
杨牧笑道:“我想他一定会答应的!”
杨炎说道:“那么,你准备向皇帝要求什么?”
杨牧欢喜得几乎发昏的脑袋此时方始清醒,他缓缓说道:“当然是求他准我辞官归里,从此咱们父子就可以永远在一起了。”
杨炎放了心上的一块石头,想道:“爹爹果然没有忘记他对我许下的诺言。”
“爹爹,那么你就尽快去办妥这件事吧。”杨炎说道。
“不必你替我着急,我会的了。”笑过之后,忽地问道:“炎儿,这封遗诏,你是怎样得来的?”
杨炎说道:“就是我刚才所说的那位朋友给我的。至于这位朋友是谁,她又如何取得这封遗诏,我希望你暂时不要发问。待你辞官之后,咱们一起离开京师之时,我再慢慢告诉你,”
杨牧说道:“好,这个秘密既然你目前还不能说,我也无须知道,对皇上我自会编造一个故事的。”其实他也不用仔细去问杨炎,亦已知道杨炎的这位朋友是谁了。杨炎和“小妖女”在祁连山上拒捕的事,他早已知道,而“小妖女”的祖父是年羹尧的后人。不久之前,他亦己从大内总管口中得知了。
杨炎说道:“爹爹,你去办这件事,孩儿告辞了。”
杨牧说道:“你急着回去,就是为了你这位朋友么?”
杨炎说道:“不错,我一早出来,已经是过了一个白天,又一个晚上了。要是还不回去,她不知要等得如何心焦了。”
杨牧叹口气道:“你和她分手不过一天,就这样急着回去见她!我和你却是在你未出世的时候,就分开了的。如今咱们父子刚刚相认,你就舍得离开我吗?”
杨炎说道:“爹爹,我还可以再来的。”
杨牧说道:“你可知道在这里的几户人家,都是和我一样身分的大内侍卫,所以这地方不能让外人随便进来?”
杨炎说道:“闵成龙已经对该儿说过。”
杨牧说道:“你既然知道,那么你可曾想到,你是和闵成龙一起来的,如今一个人出去,会不会引起人家的注意?”
杨炎说道:“就是有人跟踪,我也不怕他们。”
杨牧说道:“我知道你对付得了他们,但要是闹出事情,岂不破坏了咱们原定的计划?不如等待皇上准我辞官之后,咱们再光明正大的离开这儿,然后和你的朋友一起出京?那时同僚都已知道我为皇上立了大功,即使知道你的来历,知道咱们的父子关系,谅他们也不敢多事了。”
杨炎听父亲说得有理,不由得感到进道为难了。心里想道:“我目前就急于回去,只怕是会连累爹爹。但爹爹不知什么时候才能办妥这件事情,倘若要我在这里待十天八天,灵珠必定会以为我出了意外,她会急成什么样子,我可真是不敢想像!”
心念未已,只听得父亲又是叹了口气,说道:“你未出世,咱们父子就分开,我日盼夜盼,就是盼望有今天这个父子团圆的日子。你从出生到现在,经历过一些什么,我一点都不知道,我多么渴望知道你的事情!我也有许多话要和你说,难道你在这里住宿一宵,好让我和你多少叙叙亲情,你都不肯吗?”
杨炎是个感情容易激动的人,听了父亲这番话,不觉热泪盈眶。
杨牧也假惺惺的挤出几滴眼泪,说道:“这也怪不得你,儿子大了,在孩子的心目之中,朋友的地位往往是比父母更重要的。何况你和我又从来未曾在过一起,父亲其实也是像陌生人一样。”
杨炎涩声说道:“爹爹,你不要说了,孩儿不走就是。但爹爹说只要留我一宵,难道明天我就可以走了么。”
杨牧说道:“明天一早我就入宫求见皇上。要是事猜进行得顺利的话,明天咱们父子就可以离开京师。你的朋友多等一天总可以吧?”
杨炎笑道:“但愿能够像爹爹说的这样顺利。我那朋友今天晚上不见我回去,焦急当然是免不了的,但这也是值得的了。”
杨牧忽地说道:“你刚才好像说过,你和那位朋友是住在靠近西城郊的一处地方,不知那是什么地方?那里客店很少,我想不会是客店吧?”
杨炎说道:“是我们租下来的民房。”
杨牧故意皱一眉头,说道:“你们也太不小心了,以你们的身分,怎么可以租房子住?那户农民是可靠的吗?”
杨炎说道:“那是空房子,没有人和我们同住的。说是民房,其实户主的父亲是做过官的,只因他的父亲去世之后,他花天酒地,如今业已变成破落户,所以才肯把房子租给我们。”
杨牧说道:“你可以把地址告诉我吗,我是怕你的朋友等得心焦,想派个人给他捎个口信。”
杨炎说道:“这位朋友脾气有点方怪;她不愿意见陌生人的。”
杨牧心里想道:“你已经供给我寻人的线索,像这样的破落户在西城并不多,你不告诉我我也可以找得到。”于是说道:“好吧,既然如此,那就算了。如今我倒是应该派出一个人到闵成龙家里,捏造一个今晚他不能回家的藉口,好稳住他的儿子,不要闹出事来。”
杨炎听得父亲这样处理,倒是不禁有点为闵成龙父子难过。心想:“闵成龙虽然罪有应得,罪还不致于死。他的儿子披蒙在鼓里更是可怜。”
他那知道闵成龙非但没有死,而且早已离开了杨家了。不过他也并未回到自己的家中,而是去向大内总管报讯。
原来杨牧打他那掌,力度用得恰到好处,虽然把他抛下楼去,却未令他受伤。杨牧打他之时,早已向他递了一个眼色。闵成龙是最懂师父心意的弟子,登时心领神会,当然不会叫嚷出来。后来杨牧下楼一次,对儿子说是去毁尸灭迹,其实却是给了徒弟一个秘密的任务。
杨大姑从韩威武口中打听到龙灵珠的住处,她倒是先杨炎而去了。 正是:
捐弃旧嫌访妖女,同胞不及外人亲。 欲知后事如何,请听下回分解——
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杨炎试父