福尔摩斯东方探案: 杰萨梅尔之谜(4)澳门新萄京5566com

  那女人招手让福尔摩斯坐到自己旁边,她说:”我就是方朵姆上尉。我听说您想见我。”

  后来几个星期,尽管有雇佣军的重兵守卫,曼都尔还是被攻陷了,矿井被关闭,工人们获得了自由。方朵姆上尉逃往南非,在那儿她又开始监督挖掘新的钻石矿。

  ”听您的名字,我觉得您很可能就是让·德·波旁的直系后裔。”福尔摩斯说。

  伯努瓦还是跟从前一样比较沉默寡言,他环顾了一下房间,福尔摩斯注意到他眼神有时会停留在某件物品上。他们坐下来谈话,就像是即将分别再也不会见面的朋友一样。

  然后,她转向福尔摩斯,说:”至于您,我的朋友,您将是曼都尔城永远的客人。您可以在城内随意闲逛,但可别想逃跑。在城市边境我们布置了训练有素的巡逻队,没有我的允许谁也走不出去。不过,我会尽力让您感到舒适。因为您将在这儿老此一生,所以我们会马上采取措施来确保这一点,您很快就能看到。同时,如果您有什么要求,就尽管对我说,如果是我力所能及的,我将非常乐意满足您的要求。”

  ”请进,我亲爱的朋友。欢迎来到我伦敦的家。”

  ”亲爱的罗杰,”肖姆伯格说,”跟我想的一样。你是个英国间谍。”

  ”我们曾同甘共苦,”肖姆伯格说,”可惜在这场生死搏斗中我们却是对手。我会想您的,我的朋友,您把我从那该死的沙暴里拖回来,我再次向您表示感谢。”

  ”是的,华生,我完全没有料到,对眼前的一切,一点心理准备都没有。”

  ”那曼都尔城里的兰达人和其他的一些人怎么样了呢?”我问。

  伯努瓦依然泰然自若,他没有理睬他的同伙,对上尉说:”我们的东西什么时候能装好上路?”

  ”好伙计,福尔摩斯,我早就应该意识到这一点。您是什么时候认出他来的?”

  ”没有问题,准备得很好。”她说,示意仆人拿笔来,她签了字,把文件交还给伯努瓦。

  ”他们很多移居到印度的其他地方,我估计有一些人,华生,到了英格兰,他们活动于上层社会,并不张扬。他们的城池变成了废墟,现在坐落在巨大而安静的岩洞上面,但再也没有生产活动了。我在这次毁灭行为中发挥了不可替代的作用,所以我想幸存下来的兰达人大概不会再说起我。方朵姆上尉不是那种能轻易忘掉侮辱的人。”

  伯努瓦把文件递给方朵姆上尉,上尉把文件看了一遍。

  伯努瓦看了看表。”天快黑了,现在我该走了。几小时后我们就要出发了,”他说,”夜里赶路,一直要走到明天早上。到那时,我们应该已经顺利地通过了英国的巡查,到达了信得。”

  他脸上的笑容不见了,取而代之的是一脸的仇恨。他转过身来对伯努瓦说:”你看,你看,在东克我就警告过你,但你根本不听。”

福尔摩斯正在反复思索着这些意料之外的礼物,突然有人敲门。他打开门,原来是肖姆伯格和伯努瓦来祝贺他:”方朵姆上尉让我们来看看您,我们今晚就要走了,也来跟您告别。”

  ”那伯努瓦呢?”福尔摩斯问。

  ”您得帮我。”他说。

  ”冷静点儿,肖姆伯格先生。你也太容易激动了。”方朵姆上尉说,”他们会等你们上了船再起航,我们也都已经安排好了。现在,先生们,能保证我们获得酬劳的文件在哪儿?”

  福尔摩斯不说话了,好像故事就此结束了。他低头看着他的盘子,吃了几口菜,然后喝了一大口酒,显然很开心。

  ”谢谢您的夸奖,女士,但我不得不说您比我更高明。曼都尔城和兰达人的秘密没有泄露出一丁半点。甚至是我们最优秀的东方学者,已经画出了整个次大陆的地图,但也没有提及您以及您的人民。”

  ”那天晚上,他们走了,华生,去了信得。歇洛克·福尔摩斯却留在了他的’家‘里。”

  ”我的确是歇洛克·福尔摩斯,女士,但我不是英国政府的密探。我是个私家侦探。至于我为什么到这儿来,说来话长,我想您也不会太感兴趣……”

  ”那您拿走吧。”福尔摩斯说。

  ”现在已经装好了。但是我们在拉合尔的人传来消息,说海得拉巴发生了骚乱,英国在通往卡拉奇的主要道路上部署了几千人的军队。你们最少还得再呆五天才能走。”

  ”我抓住了这个机会,华生,趁他还没改变主意,我添加了剂量,把针头插入他的手臂。他没有反抗,马上进入了一种幸福的昏迷状态。我把他扶到沙发上,就马上开始工作了。方朵姆上尉的手下在复制我们的住处时,对其中一些东西的用途并不清楚。所以我找到了很多可用于伪装的随身用品。假发、粉,我演戏时的魔术道具都在。趁伯努瓦还睡着,我迅速地把他化装成我自己的模样,然后,交换衣服,我把自己改装成了伯努瓦。我看着镜子里自己的脸,不禁笑了,我把自己化得太像伯努瓦了,黑夜里,肖姆伯格肯定看不出来。我看着贝克街221b,歇洛克·福尔摩斯沉浸在可卡因的迷幻世界里,我会心地笑了。我给方朵姆上尉写了一封短信,把信别在伯努瓦的衬衣上:’我向您问好,感谢您对我的热情款待,在此送上一件礼物以示谢意,是一件复制品,也许是复制品中的复制品,但我相信技艺相当高超。歇洛克·福尔摩斯。‘”

  ”是没有走漏风声,但也不绝对。”她说,”为了生存,我们不得不这样做。在印度,绝大多数人都不知道我们,特别是那些王公们。我们的先辈们受过严重的伤害,我们必须学会在充满敌意的环境中生存。因此,我们只好靠小计谋骗人生活。”

  福尔摩斯跑出房间,及时地跟肖姆伯格碰了面。他们走到他们的商队,没说一句话,不慌不忙地踏上了漫长的旅途。他们走出城门后,福尔摩斯才松了一口气,在沙漠中又走了几英里,他离开他们,回到了杰萨梅尔。他把肖姆伯格一伙人的情况告诉了英国情报人员。那天早上,当他们进入信得时,当场被捕。而那个假歇洛克·福尔摩斯一觉醒来,一定被满脸迷惑的仆人带到了方朵姆面前,仆人还以为他可能突然病了,所以连容貌都有点变了呢。方朵姆上尉看了别在他胸口的条子,才明白发生了什么。方朵姆逃之夭夭了,我们的士兵没有抓住她。

  ”别担心。我们的朋友不会离开曼都尔。他是我们永远的客人之一。他在这儿所知道的根本无关紧要。”

  他笑了,说:”看起来就是这样,华生。就在那时发生了一件事让我得以逃出曼都尔。肖姆伯格和伯努瓦走后,我坐着想了一会儿,是实施我的计划还是继续等待。我看着我的可卡因和注射器,这时,突然响起了敲门声。来人是伯努瓦。他走进房间,第一次他看上去有点心烦意乱。”

  ”如此说来,就太好了。”伯努瓦接着说,”这是法国政府和布尔政府签署的官方机密文件,授权布鲁塞尔伯爵兄弟公司,独家享有在法属阿尔及利亚以及布尔人统治的纳塔耳和德兰士瓦省永久的采矿权。我们认为伯爵兄弟是曼都尔城的兰达人惟一的代理商。”

  ”不错,特别是在这样一个荒凉的地方。”肖姆伯格说。

  听到这个消息,肖姆伯格更加愤怒。”但我们明天一大早必须出发。否则,没等我们赶到卡拉奇,船就已经出港了……”

  ”我应该那样做,亲爱的小伙子。至于我们成了对手,啊,我们可无能为力,对吗?”

  ”回报是什么?”福尔摩斯问道,话中带着讽刺意味。

  ”怎么帮?”我问。

  ”方朵姆上尉这个名字让我完全没想到会是这样。”

  ”立刻,华生。那就是我为什么决定跟他们一路同行的原因。但是过了很久,吉亚科莫才认出我来。也许他在瀑布那儿呆的时间太短了吧。他现在已经从基达监狱里逃了出来,逍遥法外,我相信他这几天肯定会露面的。可谁知道是什么时候呢?”

  ”应该说是出口,从印度出口钻石和珠宝。这是他们第四次来曼都尔。这回,他们要带走价值几百万英镑的天然钻石,运到君士坦丁堡的市场去卖,卖得的钱将用于资助起义军队。这些钻石是我们送给他们的礼物。”

  他们进来了,福尔摩斯看见他们脸上显出了惊奇之色。

  那个女人笑了。”是的,您一点也没错。我们的确期望回报,那很简单。”

  福尔摩斯平静下来,接着他说:”当然,华生,亲爱的吉亚科莫·肖姆伯格就是那个在莱辛巴赫瀑布给你传假信的瑞士小子,后来的经历让他有所改变,但我还是认出了他。”

  ”那么,伯努瓦和肖姆伯格一定也是其中的一部分。”福尔摩斯说。

  ”我在路上需要您的可卡因。”

  ”现在,我的朋友伯努瓦和肖姆伯格,请在这儿再休息几天,但也要做好随时出发的准备。你们将在夜里步行赶路,会有一群我们的人在等着你们,他们会带你们走另一条路前往卡拉奇。跟来时一样,我们已经为你们安排好了每一步计划,考虑到你们以及珠宝的安全,一路上的行进将时而缓慢时而迅速,这样一直坚持到君士坦丁堡。你们明白,你我要想生存下去,完全依赖于绝对的隐秘,我们已经保持了很多年了。”

  ”太奇特了,亲爱的福尔摩斯!”我惊讶得忍不住叫出声来。